NEC-directeur over twee duels zonder publiek: 'Andere opties liepen dood'

NEC Nijmegen speelt voorlopig zonder publiek in het eigen stadion. Dat heeft de club vandaag besloten in overleg met de gemeente en de voetbalbond KNVB. Het betreft in ieder geval de eerstvolgende twee thuisduels tegen FC Groningen en sc Heerenveen.

De keuze om in het eigen Goffertstadion te blijven spelen is enigszins verrassend. Na het instorten van een deel van de tribune na de uit de hand gelopen derby tegen Vitesse, werd het stadion gedeeltelijk gesloten door de Omgevingsdienst Regio Nijmegen (ODRN). Ook werd het speelveld tot verboden terrein verklaard.

Tribune stort in bij NEC - Vitesse Pro Shots

Maar de voetballers van NEC mogen het gras in de Goffert nu toch betreden. "Nader onderzoek en evaluatie heeft uitgewezen dat, als niemand op de tribunes zit, er geen enkel gevaar is voor spelers en staf. We willen geen enkel risico nemen", laat Wilco van Schaik, algemeen directeur van NEC, weten aan de NOS.

Momenteel onderzoekt ingenieursbureau Royal HaskoningDHV de constructieve veiligheid van de tribunes. De eerste resultaten worden halverwege november verwacht. Pas dan kan worden besloten in hoeverre een eventuele terugkeer van fans mogelijk is.

Acht keer 'nee'

De zoektocht naar een tijdelijk onderkomen bleek ingewikkeld, erkent Van Schaik. Afgelopen dagen zocht hij samen met de KNVB naar alternatieve speellocaties waar publiek bij aanwezig kon zijn. Dat bleek onhaalbaar.

Spelen in een lege Goffert blijkt de enige beschikbare optie op de korte termijn. Er waren te veel praktische, organisatorische en financiële struikelblokken om met zo'n 10.000 seizoenkaarthouders en businessleden uit te wijken naar een stadion buiten Nijmegen.

Resterende thuiswedstrijden NEC 2021

Datum Tegenstander Locatie Publiek
31 oktober FC Groningen De Goffert Nee
6 november SC Heerenveen De Goffert Nee
26 november SC Cambuur ? ?
12 december PSV ? ?

"Ik ben met acht locaties concreet in gesprek geweest. Ik heb offertes laten maken en gesprekken gevoerd met lokale driehoeken. We zijn zelfs met stadions in Duitsland bezig geweest", zegt Van Schaik. Maar bij welke club of gemeente hij ook aanklopte: er bleek om verschillende redenen geen match mogelijk met NEC.

Het supportersgeweld van vorige week zondag speelt de club parten. "Onze naam heeft een tik gehad door dit incident. Niet eerlijk misschien, gezien onze geweldige supporters de laatste jaren, maar wel heel begrijpelijk."

Tribune in stadion NEC bezwijkt onder feestende Vitesse-fans Deze video is alleen in Nederland te bekijken.

Hermetisch afgesloten tijdens wedstrijddagen hoeft de Goffert overigens niet te blijven. Faciliteiten in het hoofdgebouw, het enige gedeelte van het stadion dat niet gesloten werd, zouden op wedstrijddagen wel gebruikt kunnen worden. Kleedkamers, kantoren, skyboxen, zalen en het restaurant zijn beschikbaar.

Van Schaik wil ook zoeken naar mogelijkheden voor fans, zodat zij niets van de eerstvolgende thuiswedstrijden hoeven te missen. Te denken valt aan een locatie waar op groot scherm gekeken kan worden. "Deze puzzel zijn we nog aan het leggen", zegt de clubdirecteur, die aangeeft komende dagen hierover te praten met supporters en sponsors.

STER reclame