Gemanipuleerd beeld van Lucy, bij een asteroïde AFP

De Amerikaanse ruimtesonde Lucy is begonnen aan een reis naar de asteroïden bij Jupiter. De sonde is vanochtend Nederlandse tijd gelanceerd vanaf lanceerbasis Cape Canaveral, in de Amerikaanse staat Florida, meldt de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA.

De reis van Lucy duurt twaalf jaar. In die tijd doet de sonde onderzoek naar de Trojaanse asteroïden, die in dezelfde baan rond de zon vliegen als Jupiter, op 530 miljoen kilometer afstand van de zon. Het is de eerste keer dat deze asteroïden worden onderzocht. NASA wil uitzoeken waar ze van gemaakt zijn, omdat dat iets kan vertellen over de stofwolk waaruit de zon, de aarde en andere planeten zijn ontstaan.

Lucy is voorzien van grote zonnepanelen om energie op te wekken. De sonde gaat in totaal nog drie keer langs de aarde, om gebruik te maken van de zwaartekracht.

Bekijk de lancering:

De sonde heeft zijn naam te danken aan Lucy, een prehistorisch skelet dat in 1974 in Ethiopië werd gevonden. Volgens NASA staat het skelet voor het "begin" van de mensheid. De missie probeert ons meer te leren over het begin van ons zonnestelsel, aldus NASA. Het skelet werd vernoemd naar het beroemde Beatles-nummer, Lucy in the Sky with Diamonds, een verwijzing naar de hallucinerende tripdrug LSD.

STER reclame