Mathieu van der Poel wint de Antwerp Port Epic ANP

Mathieu van der Poel heeft de Antwerp Port Epic gewonnen. Het was zijn eerste koers sinds zijn val op de Olympische Spelen tijdens de mountainbikewedstrijd.

Van der Poel wilde zijn rug testen met het oog op de wegwedstrijd bij de WK (26 september) en Parijs-Roubaix (3 oktober) en trok op de kasseien door waardoor er op zeventig kilometer van de finish een kopgroep ontstond. Met vier ploeggenoten, onder wie Tim Merlier, kon hij zich sparen voor de finale.

"Het laatste uurtje koers voelde ik het wel", zei de 26-jarige Van der Poel over zijn rugblessure. De artsen hebben hem verzekerd dat het verantwoord is weer te koersen, ook al is hij nog niet volledig hersteld. "Ik kan niet echt iets kapot maken voor de lange termijn."

Van der Poel na succesvolle rentree op de weg: 'Dit is natuurlijk nog geen WK'

De kopgroep, met de Nederlanders Danny van Poppel, Piotr Havik, Casper van Uden en Taco van der Hoorn spatte uiteen toen Van der Poel op 25 kilometer van de streep opnieuw aanzette. Van der Hoorn, de winnaar van 2017, kon als enige volgen. Na 183,4 kilometer was bij die laatste de tank leeg en zag hij hoe Van der Poel als eerste finishte.

"Dit is meer dan geslaagd uiteraard", aldus Van der Poel. "Ik ben wel heel blij dat de conditie zo is. Dat had ik niet durven denken. Maar ik kan nog niet zeggen of ik de WK en Roubaix ga doen."

Van der Hoorn: 'Van der Poel is weer sterk zat, dat zag ik meteen al'

STER reclame