Een bosbrand in Californië EPA

Meer dan 200 medische tijdschriften wereldwijd plaatsen een oproep aan wereldleiders om meer en sneller maatregelen te nemen tegen klimaatverandering. Volgens de ondertekenaars heeft klimaatverandering ernstige gevolgen voor de volksgezondheid.

De oproep wordt onder meer geplaatst in gerenommeerde tijdschriften als The BMJ en The Lancet. Ook het Nederlands Tijdschrift voor Geneeskunde (NTvG) doet mee. Hoofdredacteur Marcel Olde Rikkert is een van de opstellers van de brief.

Klimaatverandering is het grootste gevaar voor de volksgezondheid, staat in de brief. De wereld kan daarom niet wachten op het eind van de coronapandemie voordat de gezondheidsproblemen worden aangepakt die de opwarming van de aarde veroorzaakt.

Huidkanker en tropische infecties

In de afgelopen twintig jaar is de sterfte onder 65-plussers door hitte met 50 procent gestegen. De opwarming van de aarde leidt ook tot meer uitdrogingsverschijnselen, nierproblemen, huidkanker, tropische infecties, allergieën en een reeks andere aandoeningen, schrijven de wetenschappers. Arme gemeenschappen, etnische minderheden, ouderen en kinderen worden het zwaarst getroffen.

Nieuwsuur reisde vorige maand af naar Griekenland, om te kijken wat de gevolgen van de bosbranden daar zijn. Wat doet het met mensen die nu al te lijden hebben onder extreem weer? Bekijk de video:

Hoewel veel landen hebben beloofd de uitstoot te verminderen, is dat volgens de auteurs niet genoeg: "Zorgelijk is dat sommige machtige leden van de mondiale gemeenschap een temperatuurstijging van meer dan 1,5 graad Celsius als onvermijdelijk en zelfs acceptabel beginnen te zien. Huidige strategieën om de netto-uitstoot in 2050 terug te brengen naar nul gaan er ook van uit dat we geweldige technieken ontwikkelen om broeikasgassen uit de atmosfeer te verwijderen."

Daarom denken de auteurs dat de aarde afstevent op minstens 2 graden opwarming. "Dat is een catastrofale uitkomst voor de gezondheid en voor de stabiliteit van het milieu."

Klimaattop

Overheden hebben de coronacrisis aangepakt met "ongeziene investeringen". Eenzelfde aanpak is nodig in de klimaatcrisis, vinden de opstellers. Vooral rijke landen moeten meer doen, door te investeren in het "herontwerp van transportsystemen, steden, productie en distributie van voedsel, financiële markten, gezondheidszorg en nog veel meer".

Dat de brief nu gepubliceerd wordt, heeft te maken met enkele klimaattoppen die op het programma staan. De Algemene Vergadering van de VN start eind september, in oktober is een top over biodiversiteit in China, en in november staat een klimaattop in Schotland gepland.

'Veel groter dan corona'

"Klimaatverandering en de vermindering van biodiversiteit zijn een veel groter probleem dan corona", licht hoofredacteur Olde Rikkert zijn deelname toe in het NOS Radio 1 Journaal. "En waar je voor corona nog een vaccin hebt, heb je dat voor klimaatverandering en biodiversiteit niet."

Vooral kwetsbare groepen lopen nu al gevaar door klimaatverandering, zegt hij. "Kleine kinderen, ouderen, psychiatrische patiënten, mensen die het niet te breed hebben. Zij kunnen zich niet wapenen tegen klimaatverandering, tegen de hitte bijvoorbeeld." Maar uiteindelijk gaat iedereen last hebben van klimaatverandering: "Niemand kan zich wapenen tegen orkanen, of wateroverlast door regen."

De medische schade als gevolg van klimaatverandering is nu al groter dan veel mensen denken, aldus Olde Rikkert, ook in Nederland. "Uit een recent overzichtsartikel blijkt dat hitte in Nederland al veel slachtoffers eist de laatste jaren. Maar er is ook toenemende overlast van pollen, vooral bij mensen met longafwijkingen. En de luchtvervuiling eist nu al veel levens."

Daarnaast is het volgens de hoofdredacteur heel aannemelijk dat er door de opwarming nu al meer infecties optreden en ook steeds meer huidafwijkingen zijn, door een toename aan uv-licht. "In Nederland hebben we nu al veel schade van klimaatverandering, en dat weegt niet op tegen het kleine voordeel van iets warmere winters."

STER reclame