De crèche waar Joodse kinderen werden ondergebracht JOODS CULTUREEL KWARTIER

De Amsterdamse verzetsheld Henriëtte Pimentel krijgt 78 jaar nadat ze vermoord werd in Auschwitz de Jewish Rescuers Citation, een onderscheiding voor Joden die andere Joden hielpen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Pimentel hielp als directeur van een crèche honderden kinderen 'verdwijnen', als ze met hun families op transport zouden gaan.

De onderscheiding wordt uitgereikt in het Verzetsmuseum in Amsterdam, door de internationale organisatie B'nai B'rith. Bij de uitreiking zijn familieleden en enkele crèchekinderen aanwezig.

Pimentel heeft in een korte tijd vijfhonderd tot achthonderd kinderen gered, vertelt Esther Shaya, co-auteur van een biografie over de vrouw, aan het NOS-radioprogramma Met het Oog op Morgen. De crèche van Pimentel stond tegenover de Hollandsche Schouwburg, waar Joodse families moesten wachten op hun transport. De kinderen van de families moesten in de crèche verblijven.

Om deze kinderen weg te smokkelen was toestemming van de ouders nodig. Vervolgens werden ze uit de administratie verwijderd en aan het verzet meegegeven, vertelt Shaya.

"Grotere kinderen konden samen met een verzetsmedewerker langs een rijdende tram rennen", zegt Shaya. "Bij de Schouwburg stonden Duitsers, maar bij de crèche niet. Dus als een tram kwam langsrijden, waren ze even uit het zicht." Kleine kinderen werden uit de crèche gesmokkeld in een tas, mand of doos.

Henriëtte Pimentel Rechtenvrij

De directeur van de naastgelegen Hervormde Kweekschool van Amsterdam, Johan van Hulst, bedacht samen met Pimentel de verzetsplannen. "Je wist dat ze weggevoerd werden naar de dood als je het niet deed", zei hij eerder tegen de NOS.

Pimentel werd na negen maanden verzetswerk opgepakt. In 1943 ontruimden de Duitsers de crèche, waarna de directeur naar Westerbork werd gebracht. Later werd Pimentel getransporteerd naar Auschwitz, waar ze na twee maanden werd vermoord.

'Ze was een bijfiguur, nu krijgt ze de hoofdrol'

Ze had als vrouw een belangrijke rol in deze verzetsoperatie, zegt Shaya. "Er is altijd veel aandacht voor de mannen in het verzet. Daarom is deze onderscheiding belangrijk. In al die verhalen over mannen was ze een bijfiguur, en nu krijgt ze de hoofdrol."

Bij de Nationale Herdenking van dit jaar lichtte de NOS op Pinterest de verhalen van twintig verzetsvrouwen uit. Bekijk de pagina hier.

STER reclame