NEC staat in de finale van de play-offs Pro Shots

NEC kan zondag na vier jaar op het tweede voetbalniveau actief te zijn geweest, terugkeren in de eredivisie. De Nijmegenaren versloegen Roda JC in de halve finale van de play-offs met 3-0 en treffen NAC Breda in de eindstrijd.

De Nijmeegse formatie van trainer Rogier Meijer sloot het reguliere seizoen in de Keuken Kampioen Divisie slechts af op de zevende plek, maar na de verrassende zege op Almere City FC (0-4) in de eerste ronde van de play-offs lonkte ineens een finaleplek.

Die kwam er ook, want al na zes minuten nam NEC de leiding tegen Roda JC. Na een crosspass van Jordy Bruijn knalde Bart van Rooij de bal na de eerste aanname fraai in de bovenhoek.

Dolle vreugde bij NEC na de snelle 1-0 van Bart van Rooij Pro Shots

Roda JC, dat De Graafschap in de eerste ronde met 3-2 verraste, ging na de vroege achterstand op zoek naar de gelijkmaker. Tot uitgespeelde kansen leidde het echter niet voor de nummer acht van het reguliere seizoen.

NEC bleek effectiever en kwam op slag van rust op 2-0. Een vrije trap van Bruijn belandde via Roda-doelman Jan Hoekstra en de paal voor de voeten van Rangelo Janga, die de aanwezige 1.500 fans voor de tweede keer liet juichen.

Na een uur werd het nog mooier voor de Nijmegenaren toen Jonathan Okita de ver uit zijn doel komende Hoekstra omspeelde en de bal binnenschoof. Roda JC was geknakt en kan zich gaan richten op een vierde seizoen in de eerste divisie.

Jordy Bruijn: 'NEC hoort thuis in de eredivisie'

"Ik geloof er honderd procent in dat wij zowel Emmen als NAC kunnen verslaan", vertelde doelpuntenmaker Bruijn na de wedstrijd, alvast vooruitkijkend naar de finale van zondagmiddag, waarin het ticket definitief kan worden veiliggesteld.

"En ik ben er ook van overtuigd dat NEC in de eredivisie thuishoort. We hebben een aantal lastige jaren gehad, maar ik vind dat NEC in de eredivisie moet spelen en dat gaan we ook laten zien zondag."

STER reclame