Een van de olifantenpaadjes in de Haagse duinen Omroep West

Als je erop let, ga je ze overal zien: olifantenpaadjes. De korte weggetjes ontstaan als veel mensen eroverheen lopen, bijvoorbeeld om een stukje af te snijden. Maar er verschijnen ook steeds meer van dit soort paden in kwetsbare natuurgebieden.

"Het probleem is dat zo'n olifantenpad dwars door de natuur gaat", zegt duinwachter Gino Daamen in de Haagse Duinen tegen Omroep West. "Het is nu broedseizoen en er worden veel reekalfjes geboren. We willen dat de natuur in deze periode zoveel mogelijk rust heeft, dus kunnen we geen mensen gebruiken die overal dwars doorheen lopen."

Daamen laat een olifantenpad zien:

Duinwachter Daamen: 'Dit is een olifantenpad'

Daamen wijt de vele nieuwe olifantenpaadjes aan de grote stroom bezoekers die vermaak zoekt binnen de coronamaatregelen. "Het was altijd een acceptabel probleem. Voorheen lukte het nog om het probleem op te lossen, maar nu is het dweilen met de kraan open."

Wandelaars die van de gebaande paden afwijken, is niet het enige probleem waar boswachters tegenaan lopen. Eerder trokken natuurbeheerders al aan de bel om achtergelaten afval, loslopende honden en foutgeparkeerde auto's.

Duinwachter Gino Daamen Omroep West

Het probleem met de olifantenpaadjes is met name dat wandelaars het verschil tussen een gewoon pad en een ingesleten paadje op een gegeven moment niet meer zien. Bovendien maakt zo'n klein paadje ook nieuwsgierig.

"Wij hebben ze ook gebruikt", bekent een wandelaar in de Haagse duinen. "Want je denkt: 'Het is toch weer wat nieuws, even afwijken van de normale paden. Wie weet is daar wel wat leuks te zien wat anders niet te zien is'. Dus ja, de mens wordt in de verleiding gebracht."

Daamen heeft verschillende maatregelen genomen in de Haagse duinen. In het natuurgebied staan tijdelijk extra hekken en borden. Ook maken ze de olifantenpaadjes onaantrekkelijk voor wandelaars. "We planten dan duindoorns, een hele stekelige plant. Daarmee willen we voorkomen dat mensen het pad zien liggen en erdoorheen lopen."

STER reclame