Demonstranten steken vuurwerk bij een barricade in Bago AFP

In de Myanmarese stad Bago zijn volgens ooggetuigen tientallen mensen gedood door het leger. De berichten en ooggetuigenverslagen over het aantal slachtoffers lopen zeer uiteen: van minstens tien tot zeker 82, zoals een lokale actiegroep en nieuwsorganisatie schrijven.

Het offensief van het leger was gericht tegen de barricades die demonstranten op straat hebben opgeworpen. Volgens de demonstranten hebben militairen zwaar geschut gebruikt, zoals mitrailleurs en granaatwerpers. Het leger ontkent dat.

De gevechten in Bago, zo'n 80 kilometer ten noordoosten van miljoenenstad Yangon, begonnen op vrijdag en duurden tot zaterdagochtend.

Prodemocratische demonstranten hebben drie lichamen geborgen, zeggen ooggetuigen tegen nieuwssite Radio Free Asia. Volgens hen droegen soldaten de overige lichamen naar het terrein van een nabijgelegen pagode en school. Het gebied is afgesloten door het leger.

'Demonstranten vechten terug'

Op foto's is te zien dat sommige demonstranten bij de barricades vuurwerk gooiden naar veiligheidstroepen. Ook is te zien dat een aantal van hen al dan niet geïmproviseerde geweren vasthield.

Tot voor kort verliepen de protesten tegen de militaire staatsgreep op 1 februari voornamelijk vreedzaam van de kant van de demonstranten. Het leger treedt sinds een maand keihard op tegen de protestbeweging, met vele doden tot gevolg. Afgelopen week hebben sommige demonstranten nu ook de wapens opgepakt, meldt persbureau AP.

Demonstranten gingen ook vandaag de straat op, zoals hier in de stad Mandalay AFP

Vandaag viel een coalitie van gewapende groepen in het noorden van het land een politiebureau aan. Daarbij werden minstens tien leden van veiligheidstroepen gedood, schrijven landelijke media.

In Myanmar vechten diverse rebellengroepen al jaren tegen het regeringsleger. Dat maakt het moeilijk om onderscheid te maken of recente gevechten verband houden met de coup.

Executies aangekondigd

Negentien mensen zijn gisteren op de staatstelevisie veroordeeld tot de doodstraf. Het is voor het eerst sinds de coup gepleegd werd dat zo'n vonnis openlijk is uitgesproken. Vanwege de staatsgreep geldt de staat van beleg en heeft het leger rechterlijke bevoegdheden.

De groep veroordeelden wordt verantwoordelijk gehouden voor de moord op een zakenpartner van een legerofficier. De man zou eind maart zijn gedood in de grootste stad van het land, Yangon.

248 of 618 doden?

Sinds 1 februari zijn inmiddels 618 mensen gedood door het leger, meldt waarnemingsorganisatie Assistance Association for Political Prisoners. Bijna 3000 burgers zouden zijn opgepakt of veroordeeld wegens verzet tegen de coup.

Op een persconferentie gisteren sprak de legertop deze cijfers tegen. Volgens een woordvoerder stond het dodental toen op 248. Behalve burgers zijn ook 16 agenten omgekomen volgens het leger. In Myanmar is de scheidslijn tussen het leger en de politie minder helder dan in Nederland. Zo is de politie daar ook zwaarbewapend.

'Protestbeweging op retour'

De woordvoerder van het militaire regime verdedigt het harde optreden van het leger. De protesten zouden inmiddels op hun retour zijn, is de lezing van de junta. De militaire top beweert dat er over twee jaar weer democratische verkiezingen kunnen worden gehouden.

De VN-ambassadeur van Myanmar roept op tot strafmaatregelen tegen het regime. Hij is een fel tegenstander van de coup en pleit voor het invoeren van een no fly zone boven zijn vaderland om zo de druk op het leger op te voeren.

Deze week werd bekend dat de Myanmarese ambassadeur in het Verenigd Koninkrijk is buitengesloten van zijn eigen ambassade in Londen. Hij heeft zich tegen de militaire coup gekeerd en zegt daarom te zijn vervangen door iemand anders. De Britse regering heeft laten weten dat de man welkom is om voorlopig in het land te blijven.

STER reclame