Betogers tegen de nieuwe wet EPA

In de Amerikaanse staat Georgia is het voortaan verboden kiezers die bij het stembureau in de rij staan een flesje water of wat te eten te geven. Het is een van de maatregelen uit een omstreden nieuwe kieswet. Die is volgens de Republikeinen bedoeld om het vertrouwen in het verkiezingsproces te garanderen, maar Democraten spreken van stemmenroof.

Georgia was bij de verkiezingen afgelopen november de ultieme battleground state. Biden won de staat als eerste Democraat in 28 jaar en zijn partij haalde er ook beide Senaatszetels binnen, waardoor de Democraten de macht in het Amerikaanse Congres veroverden.

Bidens tegenstander Trump bleef zonder bewijs te leveren volhouden dat er bij het stemmen gesjoemeld was. Ook riep hij een partijgenoot die de stembusgang overzag in een uitgelekt telefoontje op "11.780 stemmen te vinden" om Georgia alsnog van Biden te winnen. Allemaal tevergeefs.

Minder mogelijkheden om te stemmen

Dat rechters de Republikeinse beschuldigingen van systematische fraude keer op keer naar de prullenbank verwezen, deerde de partij in Georgia niet. Omdat ze er een meerderheid in het staatscongres hebben, konden ze nieuwe wetgeving aannemen die het stemmen bemoeilijkt. Geen enkele Democraat in de staat stemde voor.

"Over de gang van zaken bij onze presidentsverkiezingen werd leugen op leugen gestapeld. Nu zitten we met deze wet, gestoeld op diezelfde leugens", reageerde een Democratisch Congreslid.

Behalve het verbod op water en voedsel krijgen kiezers nu ook minder tijd om een poststem aan te vragen, zijn er minder plekken waar die stemformulieren kunnen worden ingeleverd en is legitimatie ook daarbij voortaan verplicht. Bovendien krijgt het Congres in Atlanta de mogelijkheid plaatselijke kiesfunctionarissen aan de kant te schuiven als hun werk niet voldoet.

Kiezers wachten in de rij om te stemmen Nathan Posner/Shutterstock

De Democraten noemen de wet racistisch, omdat de Democratische zeges bij de laatste verkiezingen juist te danken waren aan het enthousiasme onder zwarte kiezers. Vooral die achterban wordt getroffen, omdat er bijvoorbeeld vaker rijen zijn voor de stembureaus in zwarte wijken en armere burgers nu minder plekken hebben om hun stem uit te brengen.

Aanvankelijk was het ook de bedoeling vervroegd stemmen op zondagen te schrappen, maar die maatregel haalde het niet. Deze aanpassing zou vooral zwarte kerken hebben getroffen die onder het motto "Souls to the polls" gemeenteleden naar de stembus brachten.

Opgepakt

Verschillende burgerrechtenorganisaties hebben al gezegd dat ze de wet bij de rechter zullen aanvechten. Ook bij het Capitool van Georgia werd gedemonstreerd toen gouverneur Kemp de wet ondertekende. Die ceremonie werd korte tijd verstoord door een Democratisch politicus die Kemps kamer binnen probeerde te komen. Ze werd door beveiligers geboeid weggevoerd.

De wet in Georgia is niet het enige voorstel tot wijziging van stemprocedures: in het hele land hebben Republikeinen zo'n 250 verschillende initiatieven ingediend om aanpassingen door te voeren.

STER reclame