90-jarige Elfstedentocht-winnaar Paping: 'Zege bracht veel teweeg in 1963'

Ruim een week nadat menig Nederlander vanwege de dagenlange vrieskou had gehoopt op een Elfstedentocht, is Reinier Paping, de winnaar van de legendarische Tocht der Tochten in 1963, negentig jaar geworden.

"Het klinkt anders dan zeventig of tachtig; het lijkt alsof je ineens tien jaar ouder wordt", aldus Paping. "Maar ik voel me verder nog goed, hoor, ik ben nog altijd in beweging."

58 jaar geleden schreef de toenmalig sportleraar uit Ommen geschiedenis door onder barre omstandigheden de Elfstedentocht op zijn naam te schrijven. In welhaast Siberische omstandigheden bereikte hij met vallen en opstaan de finish.

Plaspauze

Paping herinnert zich zijn zegetocht nog als de dag van gisteren. "Op een gegeven moment moest ik plassen, dus dat zei ik tegen de jongens met wie ik om beurten op kop reed. Ik ging naar de kant. Ik weet nog precies de plaats, vlak bij een boom. En toen ik klaar was zag ik dat er ineens een gat van zeventig, tachtig meter was."

Jeen van den Berg reed tijdens Papings plaspauze weg bij de kopgroep. "Ik maakte het gat dicht. Dat ging me goed af. Ik voelde me nog prima. Toen ik terugkwam, vroeg ik aan die jongen of hij me kwijt wilde. Jeen was niet echt m'n vriend, laat ik het zo zeggen."

Reinier Paping wordt opgevangen na de finish ANP

Het laatste stuk reed Paping alleen op kop. "Het was een stuk met allemaal bochten. Ik keek een keer om en zag niemand meer. Toen dacht ik: laat ik maar doorgaan en m'n eigen tempo rijden. Ik zag die jongens niet meer."

Na 10 uur en 49 minuten kwam Paping over de finish.

NOC*NSF Sportgala

Dankzij zijn legendarische overwinning werd Paping ook een graag geziene gast in televisieprogramma's. Hij mocht bijvoorbeeld in 2015 op 83-jarige leeftijd de prijs voor Sportman van het Jaar uitreiken aan shorttracker Sjinkie Knegt op het NOC*NSF Sportgala. Daar genoot de oud-schaatser zichtbaar van.

Paping: een hele fijne avond, een soort reünie

Paping beschrijft 18 januari 1963 nog altijd als de dag van zijn leven.

"Die dag heeft zo veel teweeggebracht. Overal waar ik kwam, werd ik staande gehouden door mensen die even met me wilden praten. En dat gebeurt nu nog steeds."

STER reclame