Naomi Osaka ANP

Naomi Osaka heeft de kwartfinales van de Australian Open bereikt. De Japanse, derde geplaatst, scheerde tegen de Spaanse Garbiñe Muguruza (als veertiende geplaatst) langs de rand van de afgrond, maar won met 4-6, 6-4, 7-5.

Osaka was lange tijd de onderliggende partij, maar speelde haar beste tennis met de rug tegen de muur. Ze maakte in set twee een achterstand goed, won die en kwam daarna met 3-5 en 15-40 achter. Het eerste matchpoint sloeg de Japanse weg met een ace en Muguruza ging in de fout op het tweede wedstrijdpunt. De Spaanse zag de toernooiwinnares van 2019 terugkomen tot 5-4, stapelde daarna fout op fout en werd op love gebroken in de twaalfde game.

Osaka, die ook twee keer de US Open op haar naam bracht, stuit nu op Hsieh Su-Wei. De veterane uit Taiwan schreef geschiedenis met haar 6-4, 6-2 zege op Markéta Vondrousová uit Tsjechië.

Hsieh is met haar 35 jaar de oudste speelster in het enkelspel die voor de eerste keer in de kwartfinales staat van een grandslamtoernooi. Onervaren is ze niet, want ze is de nummer één in het dubbelspel en won drie grandslamtitels. Hsieh maakte opvallend makkelijk korte metten met de verliezend finaliste van Roland Garros van 2019. Ze pakte met een lovegame de openingsset en liep daarna vlot uit naar 4-0, waarna de Taiwanese op haar tweede matchpoint toesloeg.

Williams op de proef gesteld

Serena Williams schaarde zich voor de twaalfde keer onder de laatste acht in Melbourne. De Amerikaanse, zevenvoudig winnares, werd op de proef gesteld door Aryna Sabalenka uit Wit-Rusland, maar slaagde voor haar examen: 6-4, 2-6, 6-4.

Serena Williams schreeuwt het uit na een punt ANP

Beide speelsters proberen te domineren in de rally, maar de 39-jarige Williams, als tiende geplaatst, deed dat net iets secuurder op de belangrijke momenten dan de zeventien jaar jongere Sabalenka.

De Wit-Russin, die nog nooit de laatste acht haalde op een grandslamtoernooi, kwam in de derde set terug van een 4-2 achterstand. Doordrukken lukte niet, want ze verkrampte in de laatste games en maakte daarin nog slechts twee punten.

Williams treft nu de als tweede geplaatste Simona Halep, die afrekende met Roland Garros-winnares Iga Swiatek (3-6, 6-1, 6-4).

Revanche

Halep nam daarmee revanche op de tiener, die haar in oktober op Roland Garros flink te kijk had gezet. Swiatek, die haar eerste grandslamtitel in Parijs pakte met onbevangen tennis, speelde tegen Halep ook zonder druk in de eerste set.

Toen haar service minder werd en Swiatek de winnaars om de oren vlogen, ging ze nadenken en forceren. Halep kwam langszij, maar Swiatek gaf niet op. In set drie maakten beide speelsters mooie punten en gaf Haleps ervaring de doorslag.

Kwartfinales vrouwen

Barty (1)/Rogers - Mertens (18)/Muchová (25)
Vekic (28)/Brady (22) - Pegula/Svitolina (5)
Hseih Su-Wei - Naomi Osaka (3)
Serena Williams (10) - Simona Halep (2)

STER reclame