Chuck Yeager in 1948 in de Bell X-1, het toestel waarmee hij door de geluidsbarrière vloog AFP

De Amerikaanse gevechtspiloot en luchtvaartpionier Chuck Yeager is op 97-jarige leeftijd overleden. Zijn vrouw Victoria meldt dat op Twitter. In 1947 was Yeager de eerste mens die de geluidsbarrière doorbrak. "Na alle hooggespannen verwachtingen viel het eigenlijk best tegen", schreef Yeager in 1985 in zijn memoires. Faam verwierf hij al in de Tweede Wereldoorlog toen hij twaalf Duitse vliegtuigen neerhaalde, waarvan vijf in één missie.

Yeager maakte deel uit van een selecte club luchtmachtpiloten, de test pilots, die na de Tweede Wereldoorlog met experimentele straaljagers steeds verder van de aarde trachtten te komen en zo de basis legden voor het ruimtevaartprogramma van de NASA.

Bekijk hier beelden van vluchten die Yeager maakte met de X1 in 1947 en 1948:

Chuck Yeager: eerste mens door de geluidsbarrière

Yeager speelde een belangrijke rol in het beroemde non-fictieboek The Right Stuff (1979), waarin de Amerikaanse journalist en schrijver Tom Wolfe de ontstaansgeschiedenis van dat NASA-programma reconstrueert.

In 1983 werd het boek verfilmd door Philip Kaufman. Dit is de scène waarin Yaeger door de geluidsbarrière breekt:

STER reclame