Circusolifant Buba NOS

Mag circusolifant Buba bij Circus Freiwald blijven, of niet? Over deze langslepende kwestie stemt de Tweede Kamer vanmiddag.

Minister Schouten lijkt de 45-jarige vrouwtjesolifant naar Frankrijk te willen sturen, maar daar proberen PVV en CDA een stokje voor te steken. Die partijen willen dat Buba, die al bijna 30 jaar in dienst is bij de circusfamilie, in Nederland blijft. De Kamer stemt straks over twee moties, waarna de minister een beslissing moet nemen. Wat zijn de opties?

De olifant gaat naar een Buba-waardig verblijf in Nederland

Dit is de eerste motie, van PVV-kamerlid Dion Graus. Hij wil dat de regering de tijd neemt om in overleg met de familie en deskundigen een 'Buba-waardig verblijf' in Nederland te vinden waar ze haar laatste jaren mag en kan genieten. Enig probleem, zo'n opvang lijkt er niet te zijn.

Er waren in 2017 ambitieuze plannen om hier de 'grootste opvang van Europa' te bouwen. Die moest in het Noord-Hollandse dorp Anna Paulowna komen, op Landgoed Hoenderdaell. Maar directeur Robert Kruijff zag van de opvang af toen bleek dat er eigenlijk helemaal geen vraag naar was. "Er waren op dat moment nog zo'n 130 circusolifanten in Europa, maar die dieren zijn best in trek bij dierenparken bijvoorbeeld. Nu zijn er nog maar tachtig, een deel is overleden, maar er is in ieder geval geen enkel dier in een opvang beland." Het landgoed vangt wel leeuwen en tijgers op "want die wil niemand hebben".

Kruijff heeft met het ministerie over Buba gesproken en zou het dier onderdak kunnen bieden, maar dat zou volgens hem niet ideaal zijn. "We hebben het er intern over gehad. We zouden 'm kunnen opvangen en de familie hier laten werken. Dat hebben we eerder ook met een beer gedaan. Maar olifanten zijn groepsdieren en een groep kunnen we niet bieden."

De directeur van het landgoed noemt het een moeilijk dossier. "Buba zou naar een park moeten gaan met andere olifanten, waar je een lid van de familie nog een tijd voor haar laat zorgen."

De olifant gaat naar Frankrijk

In Frankrijk kwam een Europese olifantenopvang wél van de grond, mede door een donatie van de Franse actrice en olifantenliefhebber Brigitte Bardot. In Elephant Haven woont echter nog geen enkele olifant. Lutz Freiwalt, van het circus van Buba, was vorige week te gast in talkshow Op1 en zei daarover: "Frankrijk is geen optie. Daar zitten ze alleen en de sociale kudde van Buba is mijn familie".

Het Franse dorp Bussière-Galant waar Buba misschien naartoe gaat NOS

Partij voor de Dieren is hier wel enthousiast over. "Hier zou Buba in alle rust kunnen worden opgevangen, waarbij haar welzijn op de eerste plaats staat", stelt Kamerlid Frank Wassenberg. Hij wil voorkomen dat Buba door het circus als een soort reclame gebruikt blijft worden. Ook Minister Schouten ziet Frankrijk wel zitten. "Het gaat uiteindelijk om wat het beste voor hem is."

Buba blijft bij de familie

Dit is de tweede motie waarover vanmiddag wordt gestemd. Het CDA wil dat de olifant bij de familie Freiwald blijft, omdat Buba anders mogelijk vereenzaamt. Buba is de laatste circusolifant in Nederland, dus "we hoeven echt niet bang te zijn dat er meer olifanten bij komen", zei CDA-Kamerlid Van Helvert vorige week.

Het Duits-Nederlandse circus is een 'klassiek circus met dieren, 'al generaties lang een circusfamilie in hart en nieren'. Sinds 2015 is er echter een verbod op het rondreizen en optreden met wilde dieren en omdat er toen niet direct een oplossing voorhanden was voor Buba kreeg het circus een ontheffing tot 30 juni 2020, die datum is inmiddels verstreken maar een oplossing bleef uit.

Maar ook hier is er een probleem, de financiën. Het circus verkeert door de coronacrisis in zwaar weer en het verzorgen van een olifant is niet goedkoop. Volgens Freiwald is er 70.000 euro per jaar nodig. Het CDA wil dat Freiwald coronasteun krijgt.

Wat de uitkomst van de stemming zal zijn is nog onduidelijk. Minister Schouten zegt na de stemming een beslissing te nemen, het blijft dus nog even spannend voor de circusfamilie. De stemming is na 15.00 uur.

STER reclame