Het protest van de artiesten in Havana EPA

Het uitzonderlijke protest van ongeveer 200 musici, kunstenaars, journalisten en intellectuelen in het Cubaanse Havana is voorbij. De betogers vroegen aandacht voor het lot van veertien journalisten en artiesten die donderdag waren opgepakt. Het ministerie van Cultuur heeft vandaag toegezegd opnieuw naar enkele arrestaties te kijken.

Dertig demonstranten hebben vandaag meer dan vier uur overlegd met onderminister van Cultuur Rojas. Ze hebben afgesproken dat in de toekomst vaker te doen. Ook zeggen de actievoerders dat Rojas zich opnieuw buigt over de aanhouding van de Cubaanse rapper Denis Solís en een andere artiest. Om Solís vrij te krijgen, gingen vijf actievoerders eerder al in hongerstaking.

Niet iedereen tevreden

Niet alle deelnemers aan het protest zijn blij met de uitkomst van het gesprek met Rojas. Sommigen reageerden teleurgesteld dat het ministerie niet zelf met een statement naar buiten kwam, meldt persbureau Reuters. Anderen waren juist blij dat er een gesprek met de onderminister was gevoerd.

"Het is een speciale vlam die hier vandaag is ontstoken", zei activist Michel Matos, die bij het gesprek met Rojas was. "Ik denk niet dat er de afgelopen 60 jaar een soortgelijke dialoog op een ministerie is geweest."

Rapper Denis Solís werd begin deze maand opgepakt na een confrontatie met de politie. Volgens Solís was de politie zonder opsporingsbevel zijn huis binnengekomen. De rapper is veroordeeld tot acht maanden gevangenisstraf. Sinds de arrestatie vragen artiesten aandacht voor zijn lot en voor vrijheid van meningsuiting. Zij zijn verenigd in de zogeheten San Isidro-beweging. Die beweging staat kritisch tegenover het communistische bewind van Cuba.

Donderdagnacht werden veertien San Isidro-leden opgepakt. Zij waren samengekomen in een huis in Havana. Volgens de autoriteiten was dit in strijd met de coronaregels en dus verboden. De socialemediaplatforms in het land lagen na de arrestaties korte tijd plat, wordt vanuit Cuba gemeld. Daarmee zou de overheid hebben willen voorkomen dat het nieuws over de inval zou worden gedeeld.

Uitzonderlijk

Gisteravond legde Latijns-Amerika-journalist Edwin Koopman al uit hoe uitzonderlijk het protest is. In het NOS-radioprogramma Met het Oog op Morgen zei hij dat in Cuba wel vaker demonstraties van eenlingen zijn, "maar niet van tientallen artiesten, journalisten en musici bij elkaar".

Deze betoger vertelde gisteren dat hij hoopte dat zijn collega's kunst kunnen blijven maken zonder dat dit gevaar voor hen oplevert:

Cubaanse kunstenaars tijdens protest: 'We voeren actie voor onze vrijheid'

STER reclame