Opnieuw bepaalt Jumbo-Visma pas tijdens de ronde wie de kopman is

Nog geen maand na de slotetappe van de Ronde van Frankrijk heeft Tom Dumoulin zich in Noord-Spanje gemeld voor de Vuelta. Dinsdag begint de laatste grote ronde van het jaar. Voor Jumbo-Visma zijn, net als in de Tour, Dumoulin en Primoz Roglic de vaandeldragers.

Wie zich de échte kopman van de ploeg mag noemen, zal opnieuw pas tijdens de wedstrijd worden bepaald. "Als ik de beste van de ploeg blijk te zijn in de eerste week, dan wordt er voor mij gereden", zegt Dumoulin. "Als Roglic de beste blijkt, rijden we voor hem. En misschien houden we het iets opener."

'Echt koersen, niet alleen controleren'

Daarmee doelt de Limburger vooral op de manier van koersen. Was die in de Tour vooral controlerend, in de Vuelta is het de bedoeling een iets aanvallender strategie te kiezen. "Ik was zeker in de eerste helft van de Tour niet super. We hadden op een gegeven moment alleen Primoz nog als troef over."

Tom Dumoulin (links) en Primoz Roglic tijdens de Tour de France AFP

"Ik stond een tijdje op twee à drie minuten. Als ik zou aanvallen, zou ik geen ruimte krijgen, maar de boel ook niet bang maken. Dat was een lastige situatie. Het zou heel mooi zijn als we nu met een paar man heel kort kunnen blijven staan. Dan kunnen we echt koersen op de slotklim in plaats van alleen controleren."

Vijf jaar geleden stond Dumoulin voor het laatst aan de start van de Vuelta. Het was zijn onverwachte, maar daarom niet minder memorabele ontbolstering als klassementsrenner. De rode leiderstrui glipte de destijds 24-jarige coureur pas in de laatste bergetappe uit de vingers.

Dumoulin won bovendien de bergetappe naar Cumbre del Sol door uit geslagen positie alsnog voorbij Chris Froome en Joaquim Rodríguez te snellen. Ook won hij in de rode trui een tijdrit.

"Ik ben niet zo van, oh god, vijf jaar geleden, maar het is wel leuk om de Vuelta weer eens te rijden", zegt Dumoulin, die "trots en blijheid" voelt als hij terugdenkt aan de editie van 2015. "Het was mijn doorbraak in een grote ronde. Uiteindelijk verlies ik alles op de laatste dag, maar dat voelde ik toen al wel aankomen. Ik was er heel dichtbij en kijk er met veel voldoening op terug."

Wordt de Vuelta wel uitgereden?

Hoewel Dumoulin gretig en vol goede moed aan de Ronde van Spanje begint, beseft hij ook maar al te goed dat de koers met tal van vraagtekens is omgeven. Vanwege het oplaaiende coronavirus in Europa is het nog maar de vraag of het peloton over drie weken kan finishen in Madrid.

"Ik hoop dat we ons gewoon kunnen focussen op het sportieve verhaal. Ik had met de Tour, de WK en de klassiekers een superdruk programma en toen kwam de onzekerheid. Nederland zit in een halve lockdown, gaat de Vuelta überhaupt wel door, wat gebeurt er met het virus?"

Dumoulin: 'Onzekerheid rond corona leidt wel heel erg af van het sportieve'

"Die onzekerheid leidt wel heel erg af van het sportieve, van 'wij zijn hier om die wedstrijd te winnen'. Ik hoop op een Vuelta van drie weken die gewoon verreden wordt met weinig coronagevallen."

"Het wordt de kunst om dat naast je neer te leggen, om er niet of zo min mogelijk mee bezig te zijn. Het gaat zeker een uitdaging zijn. Dat is anders dan in een normaal jaar."

Dumoulin gelooft in kansen Kelderman: 'Hij staat er heel goed voor'

STER reclame