Eddy Van Halen Getty Images

De Nederlands-Amerikaanse gitarist Eddie Van Halen is overleden op 65-jarige leeftijd. Dat meldt zijn zoon Wolfgang op Twitter. De medeoprichter van hardrockband Van Halen leed al jaren aan keelkanker.

"Hij was de beste vader die ik me heb kunnen wensen", schrijft zijn zoon. "Elk moment dat ik met hem gedeeld heb was een cadeau. Mijn hart is gebroken en ik denk dat ik nooit over dit verlies heen zal komen."

Edward Lodewijk van Halen, zoals zijn volledige naam luidt, werd geboren in Amsterdam. Kort na zijn geboorte verhuisde het gezin naar Nijmegen. Toen hij 8 jaar was, vertrokken ze naar Californië. Daar ontwikkelde hij zich tot hardrockgitarist en startte hij samen met onder meer zijn broer Alex een rockgroep. Met Van Halen, met zanger David Lee Roth, werd hij bij het grote publiek bekend met hits als Jump en Runnin' with the Devil.

Vernieuwer

Van Halen wordt gezien als een vernieuwer in de rockmuziek, onder meer door zijn inventieve toepassing van 'two-hand-tapping', waarbij de hals van de gitaar met beide handen wordt bespeeld.

Behalve door zijn band verwierf Van Halen ook grote faam met zijn gitaarsolo in Beat It van Michael Jackson. Hij deed die klus overigens vrijwillig en heeft er geen cent aan overgehouden.

Van Halen speelde op een zelf geassembleerde elektrische gitaar, de Frankenstrat. Uit geldgebrek voegde hij aan het begin van zijn carrière afgekeurde onderdelen bij elkaar, die hij daarna bleef verbouwen en verbeteren.

De gitarist behoort tot de best verkopende artiesten ter wereld en is door muziektijdschrift Rolling Stone op de achtste plaats gezet in de top 100 van beste gitaristen.

Hoewel Van Halen dus al sinds jonge leeftijd in de Verenigde Staten woonde, bleef hij Nederlands spreken. In een interview met Harry Vermeegen, begin jaren 90, noemde hij Nederland een "prachtig land", met "heerlijke haring".

STER reclame