Satellietbeeld van het schip dat olie lekt bij Mauritius AP

Een Japans schip dat twee weken geleden voor de oostkust van Mauritius op een rif is vastgelopen, lekt olie in de Indische Oceaan en vormt een bedreiging voor nabije koraalriffen. De premier van het eiland, Pravind Jugnauth, spreekt van een "ecologische noodsituatie". Op satellietbeelden is te zien hoe de olievlek rond het schip steeds groter wordt.

De premier doet een beroep op de internationale gemeenschap voor hulp:

Premier Mauritius: 'Help ons met olieramp'

Het schip, dat onderweg was van China naar Brazilië, strandde ter hoogte van Pointe d'Esny, in de buurt van de beschermde Blue Bay. In de baai ligt het grootste koraalrif van Mauritius. Het is een belangrijk leefgebied voor schildpadden en diverse vissoorten.

De afgelopen twee weken is meerdere keren geprobeerd om het schip los te trekken. Inmiddels is er een scheur ontstaan in de romp en lekt olie de oceaan in. Volgens de autoriteiten heeft het schip zo'n 4000 ton brandstof aan boord.

Mauritius heeft Frankrijk om hulp gevraagd, omdat het naar eigen zeggen niet de expertise heeft om het schip te kunnen bergen.

STER reclame