Sotheby's

Een van de weinige werken van Rembrandt die nog in particulier bezit zijn, wordt om 18.00 uur Nederlandse tijd geveild bij veilinghuis Sotheby's in Londen. "Een heel bijzonder zelfportret, omdat het heel klein is en Rembrandt zijn zondagse pak draagt", zegt Epco Runia, hoofd collectie van Museum Het Rembrandthuis in Amsterdam.

Normaal gesproken staat de grootmeester afgebeeld in fantasiekleren of in zijn schilderskloffie. "Maar hier draagt hij een zwart formeel pak, met de bekende witte kraag."

Het portret is gemaakt in 1632, toen Rembrandt net in Amsterdam was gaan wonen. Sotheby's verwacht het zelfportret te veilen voor een bedrag tussen de 12 en 16 miljoen Britse pond (13,2 tot 17,6 miljoen euro).

Er zijn maar weinig andere portretten waarop de schilder zijn nette kleren draagt. Hij presenteert zichzelf als een geslaagd burger. Het verhaal gaat dat Rembrandt dit portret gemaakt heeft voor Saskia, zijn latere vrouw.

Runia: "Hier is overigens geen enkel bewijs voor, maar het is een mooi verhaal. Hij zou zichzelf op deze manier geschilderd hebben om de welgestelde familie van Saskia in Friesland te overtuigen van zijn goede positie. Zo presenteerde hij zich als een goede partij voor Saskia, die hij in die periode ontmoette in Amsterdam."

Hij signeert dit zelfportret met een t: Rembrant.

Epco Runia, hoofd collectie Museum Het Rembrandthuis

Iets anders dat opvalt, is de afmeting van het schilderij. Het schilderij is ongeveer net zo groot als een A5-papier (14,8 bij 21 centimeter). Rembrandt maakte rond 1632 nog een paar portretten op dat formaat, maar heel veel zijn het er niet.

Een ander interessant detail is volgens Runia de manier waarop Rembrandt het schilderij heeft gesigneerd. Hij schreef zijn naam zonder de letter 'D', dus er staat "Rembrant". De Hollandse meester deed dit vaker, zo signeerde hij zijn schilderijen toen hij in Leiden woonde en werkte met 'RHL' dat stond voor Rembrandt Harmenszoon Leidensis.

Het hoofd collectie van het Rembrandthuis hoopt dat de nieuwe koper het schilderij tentoon zal stellen voor publiek. Runia: "Ik heb het doek zelf 20 jaar geleden mogen aanschouwen op een tentoonstelling in het Mauritshuis. Destijds was het in handen van een Britse particulier, maar daarna is het vermoedelijk nog van eigenaar gewisseld."

Zelf gaat het museum niet bieden op het werk, zegt Runia. "Dat zou in de coronacrisis, waarin we net als veel andere musea moeite hebben het hoofd boven water te houden, niet opportuun zijn."

STER reclame