Maggie De Block EPA

De Belgische minister van Volksgezondheid, Maggie De Block, vindt het logisch dat met de stijgende cijfers nu een mondkapjesplicht wordt ingevoerd. "Dat moet je gewoon doen", zegt ze in een gesprek bij Nieuws & Co op NPO Radio 1. Volgens de minister begint de situatie bij onze zuiderburen problematisch en ernstig te worden nu het virus daar weer oplaait.

Op een persconferentie maakte de premier Sophie Wilmès vandaag bekend dat mondkapjes vanaf zaterdag verplicht worden op markten, in winkels, het openbaar vervoer, openbare gebouwen en in de horeca. De mondkapjesplicht is niet de enige maatregel die het land invoert. Zo moeten horecabezoekers hun mailadres en telefoonnummer achterlaten, zodat ze gemakkelijk kunnen worden opgespoord als een bezoeker besmet blijkt te zijn.

Het aantal infecties neemt de afgelopen dagen drastisch toe met gemiddeld zo'n 200 per dag. Vooral jongeren tussen de 20 en 30 jaar raken besmet.

Volgens minister De Block is voor de mondkapjesplicht gekozen omdat het als een soort extra bescherming kan dienen. Volgens haar is er ook bewijs dat de mondkapjes zouden werken. Zo zou het volgens haar een extra barrière vormen op plekken waar mensen te dicht op elkaar komen. "Maar het is zeker geen excuus om het op te zetten en dan te denken dat de afstand en hygiënische maatregelen niet meer gerespecteerd hoeven te worden", zegt De Block. "Dat valse gevoel van veiligheid kan een probleem zijn."

Ze denkt niet dat er veel problemen zullen zijn met de handhaving van de regel. "We zien dat het gerespecteerd wordt. Er is draagvlak voor; mensen zijn bang voor een tweede golf, dus ze zijn bereid om inspanningen te doen. Toen de cijfers daalden, was het niet nodig. Nu zitten we weer in een andere situatie."

Draagvlak in Nederland

Op de vraag of haar Nederlandse collega Hugo de Jonge ook een mondkapjesplicht moet invoeren, antwoordt De Block: "Ik denk dat hij heel goed weet wat je moet doen, maar je moet er wel draagvlak voor hebben."

In ons land is er veel discussie over de mondkapjes. Zo wil een meerderheid in de Tweede Kamer dat het kabinet het Outbreak Management Team vraagt om een nieuw advies over mondkapjes. Eerder vandaag liet Hubert Bruls, burgemeester in Nijmegen en voorzitter van het Veiligheidsberaad, zich uit over een mondkapjesplicht.

Bruls vindt het een onverstandig idee om op korte termijn een mondkapjesplicht in openbare ruimtes in te voeren, en ziet dat veel burgemeesters dat idee delen. "De kern van ons beleid is afstand houden. Dat voorkomt besmettingen. Met een mondkapje op, loop je het risico dat de anderhalve meter afstand niet meer wordt nageleefd", zei Bruls in Spraakmakers op NPO Radio 1.

STER reclame