Springruiter Andrew Kocher is in opspraak geraakt wegens vermeend gebruik van elektrische sporen ANP

De Amerikaanse springruiter Andrew Kocher is opnieuw in opspraak geraakt. Volgens het Franse paardenblad Grandprix heeft Kocher, al eerder beticht van dieronvriendelijk gedrag, elektrische sporen gebruikt om zijn paarden beter te laten presteren. De Amerikaanse bond en de internationale paardensportbond FEI zijn een onderzoek gestart.

Kocher zou tijdens wedstrijden, via een nagenoeg onzichtbaar systeem, elektrische schokken naar de flanken van zijn paarden hebben gestuurd. De theorie is dat de ruiter een drukknop in zijn handpalm verbergt. Die knop verbindt stroomdraden, die door de broek van Kocher lopen, met de sporen van zijn laarzen. Foto's die het tijdschrift in handen heeft, lijken het verhaal te bevestigen.

Grand Prix

Paardensportkenner Jacob Melissen is verbijsterd. "Dit heb ik nog nooit meegemaakt. Ik heb contact gehad met een aantal Nederlandse topruiters, zoals Jeroen Dubbeldam. Zij zeggen: als dit in Nederland zou gebeuren, zou er een levenslange schorsing volgen."

Door het toedienen van de schokken voelt het paard zich gedwongen om vooruit te gaan of om over een hindernis te springen. Kocher, 71ste op de wereldranglijst, ontkent de beschuldigingen in alle toonaarden. Hij zegt dat hij nooit zoiets zou doen, vanwege de liefde voor zijn paarden.

Melissen: "Op de foto's lijkt het inderdaad alsof hij in de hand waarmee hij zijn teugels vasthoudt een knopje heeft. En je ziet vanuit de handschoen een kabeltje de mouw ingaan. Ook op de rijbroek lijkt een kabelspoor zichtbaar. Maar er zijn geen foto's van de sporen zelf. En het is jammer dat deze klokkenluider nu pas naar buiten komt. Het zijn foto's uit 2018 en 2019, dus dat had hij veel eerder moeten doen."

Vorig jaar deed de FEI ook al onderzoek naar de ruiter, omdat hij één van zijn paarden niet goed behandeld zou hebben. "Na een zwaar concoursweekend, met twee manches en een barrage, liet hij hetzelfde paard een dag later weer starten in een derby met een parcours van 5.000 meter en 25 hindernissen. Dat ging helemaal mis. Door de vermoeidheid maakte het paard veel fouten en er werd schande van gesproken. Maar de FEI deed helemaal niets", weet Melissen.

De vraag is of de paardensportfederatie nu wel gaat ingrijpen, als het valse spel bewezen kan worden. "Ze zullen hier nu in ieder geval op moeten gaan controleren. Net zoals ze het bit van het paard controleren als een combinatie de ring verlaat. Maar de FEI blinkt uit door het niet nemen van maatregelen. Ik verwacht dat ze er weinig aan doen."

STER reclame