Himmler (midden) met Hitler Hollandse Hoogte

De papieren waarmee Heinrich Himmler tevergeefs door geallieerde linies probeerde te komen, zijn 75 jaar na zijn dood opgedoken. De familie van een Britse inlichtingenofficier heeft het document aan een Brits museum geschonken, samen met de bretels die de SS-leider aanhad bij zijn arrestatie.

In de chaos van de oorlog wist Himmler na de capitulatie van nazi-Duitsland op 8 mei 1945 nog twee weken uit handen van de geallieerden te blijven. Op de dag dat in het Noord-Duitse stadje Flensburg de laatste resten van het Derde Rijk werden ontmanteld met de arrestatie van Hitlers opvolger Dönitz, was ook voor Himmler het spel uit.

Himmler had op 22 mei geprobeerd de Britten om de tuin te leiden met valse papieren. Daarmee gaf een van de hoogste nazi-leiders zich uit voor de eenvoudige sergeant Heinrich Hizinger. Himmler had al zijn onderscheidingstekens afgedaan, zijn kenmerkende snor afgeschoren en droeg een ooglapje toen hij met twee anderen door Britse soldaten werd aangehouden in de buurt van Hamburg.

profielfoto
military_intelligencemuseum
Deze foto is gepost door military_intelligencemuseum

Grand Admiral Karl Dönitz became Head of State after Hitler's suicide on 30th April 1945. Heinrich Himmler received a written dismissal from Dönitz removing him as Commander-in-Chief of the German Reserve Army, Chief of Police, and Reichsführer-SS. Himmler went into hiding with some colleagues. They removed all insignia from their uniforms and used false documents, claiming to be released NCOs of the Geheime Feldpolizei (Secret Field Police). Himmler became Sgt Heinrich Hizinger. The group were unaware that this organisation had been put on the Allied Wanted List under the Immediate Arrest category. Himmler and his two aides were captured on May 20th and handed over to a British Field Security Section checkpoint. Intelligence Corps Sgts Britton, Baisbrown, and SSgt John Hogg realised that they were in the automatic arrest category so sent them to an Internment Camp at Barnstedt. That night Himmler met with the Camp Commandant and revealed his identity. No poison was found so Colonel Murphy, Chief of Intelligence at HQ 2nd British Army, arranged for a medical search by Captain Wells, Royal Army Medical Corps. Wells discovered something hidden in Himmler’s mouth but when he tried to get it out, Himmler crunched the cyanide capsule and committed suicide. Himmler’s fake pass and braces, worn when captured, were recently donated to the museum by the great-niece of Intelligence Corps Lieutenant Colonel Sidney Noakes. Himmler Photograph- © IWM (HU 7315) @intelligencecorps #history #otd #intelligence #capture #wwii #ww2 #braces #pass #medical #medicalcorps #camp #commandant #donate

Himmler viel door de mand door een stempel die was gebruikt om het Entlassungsschein te maken. De Britse militairen wisten dat die gebruikt werd door SS'ers die probeerden weg te komen en hadden daarom opdracht gekregen iedereen met zo'n A4'tje op te pakken.

Aanvankelijk hadden de Britten nog niet door dat ze de architect van de Holocaust in handen hadden, de laatste hoge nazi die nog op vrije voeten was. Himmler besloot echter open kaart te spelen, misschien in de hoop dat hij kon onderhandelen met de Britten. Hij had eerder geprobeerd een wit voetje te halen door op het laatste moment gevangenen uit de concentratiekampen te laten gaan.

Himmler werd kort ondervraagd en moest een medische keuring ondergaan. Toen de arts daarbij iets verdachts opmerkte in zijn wang, beet Himmler de verstopte cyanidecapsule kapot en stierf binnen enkele minuten. Zijn lichaam werd op een geheimgehouden plaats in Noord-Duitsland begraven.

Himmler na zijn overlijden Publiek domein

Het papiertje dat Himmler had gebruikt, werd bewaard door luitenant-kolonel Noakes, die waarschijnlijk als MI5-officier aanwezig was bij het verhoor. Het werd als erfstuk binnen zijn familie doorgegeven, tot een achternicht het doneerde aan het Military Intelligence Museum in Shefford.

Zodra de Britse lockdown voorbij is, zal het daar worden tentoongesteld. Uit het document blijkt in ieder geval dat het pseudoniem dat Himmler gebruikte jarenlang verkeerd is geschreven: er werd gemeld dat hij zich Heinrich Hitzinger noemde. Op het document ontbreekt echter de letter t.

"Wat mij zo aanspreekt aan het verhaal is dat de Duitsers zelf zo garandeerden dat hij werd ontmaskerd", zegt de curator van het museum tegen de BBC. "Zonder dit document was Himmler misschien ongezien door het systeem geglipt, zoals met zo veel gezochte nazi's gebeurde."

STER reclame