Een man met een gezichtsmasker op Times Square in New York AFP

Voor de inwoners van de Amerikaanse staten New York, New Jersey en Connecticut is een streng reisadvies afgekondigd. Voor een periode van veertien dagen moeten mensen in de zogeheten tri-state area afzien van alle niet-essentiële reizen, zo heeft president Trump in overleg met de gezondheidsautoriteit CDC bepaald.

De dringende oproep geldt niet voor mensen die werken in cruciale beroepen als de zorg, de voedselindustrie, de financiële sector of het vrachtvervoer. New York geldt als het epicentrum van de corona-uitbraak in de Verenigde Staten. Er zijn meer dan 52.000 mensen positief getest. Van de ruim 2000 doden in de VS door corona, zijn er 700 in New York geregistreerd.

De afgelopen dagen klaagden bestuurders van andere staten, onder wie gouverneur DeSantis van Florida, dat veel New Yorkers de stad verlaten en naar elders trekken. Op die manier vormen ze een gevaar voor de bevolking van andere staten.

Dat was voor president Trump aanleiding om zaterdagavond in een tweet aan te kondigen dat hij overwoog New York en het aangrenzende New Jersey en Connecticut onder quarantaine te plaatsen. Inwoners zouden dan helemaal niet meer naar buiten mogen en dus ook niet naar andere staten kunnen reizen.

Die aankondiging leidde tot een storm van protest. Gouverneur Cuomo van New York sprak van "een federale oorlogsverklaring". Hij noemde het volledig afsluiten van de stad en staat New York "volkomen bizar, contra-productief, anti-Amerikaans en asociaal".

Een paar uur later maakte Trump bekend dat hij had gekozen voor de minder vergaande variant van het reisadvies. De president heeft in de Verenigde Staten bevoegdheden om het verspreiden van besmettelijke ziektes te voorkomen, maar of die zo ver gaan dat inwoners kan worden verboden om een staat te verlaten, is onduidelijk. In juridische uitspraken over dit soort kwesties werd eerder veelal geoordeeld dat de bevoegdheid om maatregelen te nemen vooral bij de individuele staten ligt.

Intussen hebben de gouverneurs van staten als Florida en Texas bepaald dat mensen die vanuit New York naar hun staat komen veertien dagen in thuis-quarantaine moeten. In Rhode Island worden auto's met nummerborden uit New York van de weg gehaald. De Nationale Garde noteert met wie ze contact hebben gehad en informeert ze dat ze veertien dagen in afzondering moeten doorbrengen.

STER reclame