Laborant in een microbiologisch laboratorium NOS

Allerlei materialen die essentieel zijn om te kunnen vaststellen of iemand besmet is met het coronavirus zijn schaars. Er dreigen tekorten die de voortgang van de diagnostiek in gevaar brengen. In Nederland worden nu al relatief weinig mensen getest op het virus.

"Binnenkort schaarste verwacht moleculaire diagnostiek, er wordt naar oplossingen gezocht", staat te lezen in een verslag van een bijeenkomst over de ziekte covid-19 van afgelopen woensdag. Om iemand te testen op het coronavirus zijn verschillende zaken nodig. Om te beginnen wattenstaven, waarmee keel- en neusmonsters kunnen worden afgenomen van mensen die mogelijk zijn besmet. Die staven zijn schaars.

Uit de monsters van die patiënten wordt in een apparaat het molecuul rna geïsoleerd. Daarvoor zijn plastic platen nodig, de zogeheten platforms, en ook daaraan dreigt een tekort. Op die platen zitten filtertips, pipetpunten met een klein filtertje. Zelfde verhaal: de voorraden zijn danig geslonken en tekorten dreigen. Dan zijn er nog vloeistoffen nodig voor het proces en ook daaraan dreigt een tekort.

Steeds tekorten

Ann Vossen is voorzitter van de Nederlandse Vereniging voor Medische Microbiologie en viroloog in het LUMC in Leiden. Zij was aanwezig bij bovengenoemde bijeenkomst. "De tekorten zijn echt groot", zegt Vossen, "elk lab is nu bezig om spullen te vinden. Maar als je één tekort oplost, van plastic platen bijvoorbeeld, dan is er aan het volgende alweer een nieuw tekort. Het echte probleem is dat de producenten in de hele wereld de vraag niet aankunnen."

De eigenlijke tests worden meestal in Europa of de VS ingekocht. "In Amerika kunnen we nu niets meer kopen", zegt Vossen, "dat is een probleem. En er is een grote producent in Italië, Copan, die produceren nog wel, maar iedereen wil kopen. Iedereen zoekt overal naar manieren om de voorraden aan te vullen."

Vossen vertelt dat een aantal Nederlandse laboratoria weer zelf zijn begonnen om de testvloeistoffen te maken. "Net zoals we vroeger deden. Er zijn intussen ook Nederlandse bedrijven aan de slag met het maken van wattenstaven. Als die er zijn krijgen we een beetje lucht. De eigenlijke tests zijn het prangendste probleem. Niet alle testen die worden aangeboden zijn geschikt voor ons."

Het hoofd microbiologie van het Amphia Ziekenhuis in Breda zegt dat er een tekort aan alles is, maar dat er nog spullen zijn voor een week.

STER reclame