Airbus A330 van KLM caribb / Flickr / Creative Commons by-nc-nd

Air France-KLM houdt de komende twee maanden bijna de hele vloot aan de grond. De maatschappij verwacht zo'n 70 tot 90 procent minder reizigers te vervoeren. Dat heeft topman Ben Smith bekendgemaakt in een video aan het personeel.

Het bedrijf is een van de vele luchtvaartmaatschappijen die worden geraakt door het coronavirus. Steeds meer landen sluiten hun grenzen of weigeren vluchten uit onder meer Europese landen, zoals de Verenigde Staten, Turkije en Israël. Eerder besloot Air France-KLM al niet meer op China te vliegen. Bovendien is de vraag naar tickets veel minder omdat mensen niet meer met vakantie gaan.

Ook de Britse maatschappij Easyjet schrapt de komende tijd bijna alle vluchten. Door de activiteiten drastisch terug te schroeven, hopen luchtvaartmaatschappijen te snijden in de kosten.

Overheidssteun

De luchtvaartmaatschappijen roepen nationale overheden op tot financiële steun. "De Europese luchtvaart staat voor een onzekere toekomst en het is duidelijk dat gecoördineerde overheidssteun nodig is om ervoor te zorgen dat de industrie overleeft en kan blijven opereren als de crisis voorbij is", zegt topman John Lundgren van Easyjet.

Minister Van Nieuwenhuizen van Infrastructuur heeft begrip voor het besluit om de vloot de komende twee maanden bijna geheel aan de grond te houden. Ze spreekt van een ingrijpende stap. "Het toont aan hoe groot de impact is op de luchtvaartsector en de duizenden mensen die daar werken." Er is voortdurend overleg met KLM en ondersteuning, ook in samenwerking met de ministeries van Economische Zaken, Sociale Zaken en Werkgelegenheid en Financiën.

Nederland en Frankrijk onderzoeken de mogelijkheden van steun aan Air France-KLM. Gisteren zei minister Hoekstra in televisieprogramma Buitenhof dat het kabinet alles gaat doen wat nodig is om KLM en Schiphol overeind te houden.

Topman Ben Smith zegt dat hij zijn eigen salaris met een kwart verlaagt om kosten te besparen.

STER reclame