Libanese in Beiroet met nationale vlag op haar gezicht AFP
NOS Nieuws Buitenland Aangepast

Honderdduizenden anti-regeringsdemonstranten in Libanon

In Libanon zijn honderdduizenden mensen de straat op gegaan om tegen de regering te demonstreren. Er wordt al vier dagen achter elkaar actiegevoerd. Vandaag is vermoedelijk de grootste demonstratie tot nu toe.

Niet alleen in de hoofdstad Beiroet wordt gedemonstreerd, maar in steden en dorpen in het hele land. Hier en daar wordt muziek gemaakt, gedanst en gezongen.

De massale demonstraties zijn begonnen toen de regering nieuwe belastingen voorstelde, als onderdeel van strenge bezuinigingsmaatregelen. Het land verkeert in een economische crisis. Premier Saad Hariri stemde vanavond in met hervormingen die de crisis een halt moeten toeroepen. Volgens het pakket aan maatregelen moet onder meer het bedrag dat aan ambtenarensalarissen wordt uitgegeven worden gehalveerd.

Sommige Libanezen zeggen door het beleid zelfs geen geld meer voor brood te hebben:

Grootste demonstratie in Libanon: 'We gaan door tot de laatste snik'

Gisteren zouden Hariri en zijn minister van Financiën het erover eens zijn geworden dat alle aangekondigde belastingverhogingen worden geschrapt, maar de demonstranten hebben daar blijkbaar geen vertrouwen in. Het Libanese kabinet was vandaag opnieuw bijeen om een antwoord te vinden op de protesten.

Tijdverspilling

Gisteravond vroeg de voorzitter van de christelijke Libanese Strijdkrachten vier ministers van zijn partij af te treden. Samir Geagea zei dat hij niet langer gelooft dat de huidige regering van nationale eenheid onder leiding van Hariri het land uit de crisis kan halen. Het is de vraag wat het effect zal zijn als de vier opstappen: er zijn dertig kabinetsleden.

Ook de door Iran gesteunde Hezbollah en zijn bondgenoten maken deel uit van het kabinet. De leider van Hezbollah, Hassan Nasrallah, heeft gezegd dat het alleen maar tijdverspilling zou zijn als de huidige regering van nationale eenheid aftreedt, omdat dan precies dezelfde partijen het weer eens moeten zien te worden over een nieuwe regering. Nasrallah en Hariri beweren allebei dat zij steunen wat de demonstranten willen, maar dat de andere partijen in de regering de hervormingen tegenhouden.

Schoonmaak

De meeste protesten verliepen de afgelopen dagen vreedzaam. Veel demonstranten hadden gisteren hun kinderen meegenomen naar de bijeenkomsten. Vanmorgen maakten groepen demonstranten, gewapend met grote blauwe tassen, de straten van Beiroet schoon en verzamelden het afval dat was achtergelaten na de protesten van de nacht ervóór.

Vrijdag hadden demonstranten nog vernielingen aangericht in de binnenstad van Beiroet en geplunderd. Veiligheidstroepen gebruikten traangas en waterkanonnen om de mensen te verdrijven. Tientallen werden gearresteerd.

In verband met de landelijke protesten blijven de banken in Libanon maandag gesloten, meldt de Libanese vereniging van banken volgens het staatspersbureau.

STER reclame