Petrel / Facebook

Amerikaanse diepzee-onderzoekers hebben bij Midway in de Stille Oceaan het wrak van een Japans vliegdekschip gevonden dat verloren ging tijdens de zeeslag bij het atol in 1942.

De Kaga werd aangetroffen op een diepte van 5400 meter. De onderzoekers hopen met de vondst nieuwe inzichten te krijgen in de slag, die wordt gezien als essentieel voor de uitkomst van de Tweede Wereldoorlog.

Tot de slag bij Midway was Japan aan de winnende hand in de Stille Oceaan, nadat het de Amerikaanse vloot een half jaar eerder flinke schade had toegebracht bij de onverwachte aanval op Pearl Harbor.

De Amerikaanse oud-president Obama in 2016 op Midway, bij een herdenkingsmonument AFP

Midway, waar de Amerikanen een vliegbasis hadden, was een van de laatste bastions van de Amerikanen in de Stille Oceaan. Met een soortgelijke verrassingsaanval op het atol als in Pearl Harbor zou voor Japan de weg vrij zijn voor een invasie van Hawaï.

De Amerikanen kregen echter het aanvalsplan van Japan in handen door gecodeerde berichten te kraken. Zo werd de slag gewonnen. Tijdens de gevechten, die vier dagen duurden, zonken twee Amerikaanse schepen. De Japanse marine verloor vijf schepen, waaronder vier vliegdekschepen. Na de slag om Midway namen de Amerikanen het initiatief over in de Stille Oceaan.

Gefinancierd door mede-oprichter van Microsoft

De Kaga is pas het tweede oorlogsschip dat is teruggevonden nadat in 1998 het wrak van het Amerikaanse vliegdekschip Yorktown was gelokaliseerd. De Amerikaanse onderzoekers zijn van plan om uiteindelijk alle gezonken schepen bij Midway in kaart brengen.

De huidige expeditie wordt gefinancierd met geld van de overleden mede-oprichter van Microsoft, Paul Allen. De Amerikaanse marine helpt mee met het afspeuren van de zeebodem. Zonder toestemming van het Amerikaanse leger is het niet toegestaan om naar Amerikaanse oorlogswrakken te zoeken. De exacte locaties van de gezonken schepen blijven geheim.

STER reclame