In het dorp Laidley, niet ver van Brisbane, werd een woonhuis in de as gelegd EPA
NOS Nieuws Buitenland

Het is pas lente en nu al verwoesten natuurbranden huizen in Australië

In het oosten van Australië zijn tientallen huizen in de as gelegd door natuurbranden. Zo'n 500 brandweermensen zijn ingezet om de brandhaarden in de staat New South Wales te bestrijden.

Vooral het dorp Rappville, zo'n 200 kilometer onder Brisbane, is zwaar getroffen. Een gebied van 100 vierkante kilometer rond het dorp is afgebrand.

Tot dertig huizen en andere gebouwen zijn uitgebrand en zo'n vijftig dorpsbewoners hebben de nacht doorgebracht in een school. Voor zover bekend zijn er geen doden gevallen. Van een onbekend aantal mensen is niet duidelijk waar ze zijn. Een politiewoordvoerder riep de lokale bevolking op zich bij het Rode Kruis te melden, zodat duidelijk wordt wie daadwerkelijk vermist is.

Brandweermensen bestrijden de brand bij Rappville Reuters

De brandweer zegt dat de brand bij Rappville mogelijk is aangestoken. "De oorzaak van de brand wordt nog onderzocht, maar we hebben wat verdachte dingen gezien."

Australië wordt al weken geteisterd door natuurbranden, terwijl het pas halverwege het voorjaar is. Normaal gesproken zijn de branden het hevigst in de zomer.

Hoge temperaturen, langdurige droogte en sterke wind wakkeren de vlammen aan. Toch zijn de autoriteiten hoopvol: de komende dagen is het koeler in het gebied en vrijdag en zaterdag zullen regenbuien nog meer verlichting brengen.

STER reclame