ANP Xtra
NOS Nieuws Economie Tech

Facebook moet onwettige berichten verwijderen van EU Hof

Een tegenslag voor Facebook bij het Europese Hof van Justitie. Een rechter in een lidstaat mag van Facebook eisen dat het bedrijf berichten verwijdert die onwettig zijn verklaard. Het gaat bijvoorbeeld om berichten die iemands eer of goede naam aantasten.

Niet alleen het originele bericht moet worden verwijderd, maar ook als anderen het bericht op hun eigen Facebookprofiel plaatsen moet dit offline worden gehaald. Eén melding is dus genoeg. Bij het bevel om een bericht wereldwijd te verwijderen moet wel rekening worden gehouden met het internationale recht.

Zaak Oostenrijkse politica

Het Hof deed uitspraak in een zaak uit Oostenrijk. Die draait om een voormalig partijleider van de Groenen, Eva Glawischnig-Piesczek. Zij werd door een Facebookgebruiker "miese Volksverräterin" genoemd, of wel "vieze volksverraadster", bij een artikel van een Oostenrijkse nieuwssite met de kop "Groenen: minimum-uitkering voor vluchtelingen moet blijven".

Een Oostenrijkse rechter stelde vervolgens vast dat dit commentaar onwettig was. De politica eiste dat Facebook het bericht in Oostenrijk zou verwijderen en zou voorkomen dat het vanuit andere landen te bekijken is. Facebook was het hier niet mee eens. De rechter in Oostenrijk vroeg toen het Hof om duidelijkheid.

Deze uitspraak maakt het mogelijk om meer verantwoordelijkheid neer te leggen bij Facebook.

Stefan Kulk, universitair docent recht en technologie aan de Universiteit Utrecht

"Deze uitspraak maakt het mogelijk om meer verantwoordelijkheid neer te leggen bij Facebook", zegt Stefan Kulk, universitair docent recht en technologie aan de Universiteit Utrecht. "Dit betekent dat het sociale netwerk actiever zal moeten optreden."

Kulk merkt daarnaast op dat dit past in een bredere trend. "We verlangen als samenleving steeds meer van Facebook en Google als het gaat om het modereren van het internet. Technologische ontwikkelingen maken dat ook mogelijk. Deze uitspraak past daarin." Kulk verwacht dat het een "kwestie van tijd" is voordat andere platforms hierop worden aangesproken.

Overigens hoeft Facebook pas te handelen op het moment dat er in een lidstaat een rechterlijke uitspraak ligt.

Facebook: duidelijkheid nodig van rechters

Het sociale netwerk is niet blij met de uitspraak: "Bij Facebook hebben we al regels wat wel niet mag worden gedeeld en deze uitspraak gaat veel verder", staat in een verklaring. "Het ondermijnt daarnaast het principe dat één land niet het recht heeft om te vertellen wat er in een ander land mag worden getoond."

Ook stelt het bedrijf dat hiermee de vrijheid van meningsuiting in gevaar komt. Voor het wereldwijd verwijderen van zo'n bericht en vergelijkbare berichten is waarschijnlijk een automatisch filter nodig, critici vrezen dat daar ook dingen in terecht kunnen komen die wel online moeten blijven staan.

Ten slotte betoogt Facebook dat dit oordeel betekent dat nationale rechters heel duidelijk moeten aangeven wanneer een bericht "identiek" is en wanneer het "inhoudelijk overeenstemt" met het originele bericht.

STER reclame