Dani Canosa voor het speelhuis waar hij dagelijks kwam Rop Zoutberg/NOS

In dit speelhuis vergokte Dani zeker 7000 euro

tijd van publicatie
Geschreven door
Rop Zoutberg
correspondent Spanje

De gokverslaving onder Spaanse jongeren groeit door de wildgroei aan sportweddenschappen die je online kunt spelen. Maar ook vestigen zich in arme wijken van grote steden steeds meer speelhuizen. Daar glimt de belofte van makkelijk geld verdienen. Hulpverleners spreken over het gokken als de nieuwe heroïne.

Dani Canosa (20) heeft geen idee hoeveel hij vergokte of waar het geld vandaan kwam. Meer dan 7000 euro was het zeker. We staan voor de gokwinkel in Madrid waar hij in ruim twee jaar tijd dagelijks kwam. "Mijn middelbare school is vlakbij. Ik kreeg van mijn moeder geld om iets te eten te kopen in de middag. Dat geld verspeelde ik hier met mijn klasgenoten."

Zo begon het. Maar hij bleef alleen achter toen het schooljaar voorbij was. "Het enige wat er nog was, was dat gokken."

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

'Gokken is net als heroïne, het verwoest je leven'

Dat hij minderjarig was maakte het speelhuis niet uit. Aanvankelijk vervalste Dani zijn ID-kaart. Maar na twee keer was hij vaste klant en werd hem nooit meer om een legitimatie gevraagd.

"Je wordt uitgenodigd om door te gaan met spelen", vertelt hij. "Het personeel is aardig. Je krijgt gratis cola van ze. De eerste dag verlies je 3 euro. Daarna verlies je 15 euro. Maar je denkt steeds: dat verdien ik morgen wel weer terug. Dat denk je ook als je 100 euro kwijt bent."

"Maar natuurlijk verlies je. Alles in de speelhuizen is erop ingericht dat je verliest."

Steeds meer jongeren verslaafd

De markt voor sportweddenschappen werd al in 2011 in Spanje vrijgegeven. Het bleek een gat waar grote bedrijven snel insprongen. Alleen al in de hoofdstad Madrid staan nu 385 speelhuizen, een verdrievoudiging in vergelijking met vijf jaar geleden. In dezelfde periode verviervoudigde het aantal geregistreerde gokverslaafden in Madrid tot 18.000. De toename zit vooral bij jongeren onder de 25 jaar.

Doordat het gokken online gebeurt, in een speelhuis of via je mobiel, kan de verslaving razendsnel gaan, weet Diana Alonso, een psychologe die gokverslaafden helpt. Tot nu toe had ze niet echt een bepaald profiel van de mensen die ze behandelt.

"Sinds de massale opening van speelhuizen in de stad krijgen we steeds meer jongere mensen", zegt Alonso. "Jongeren die in korte tijd een spelverslaving kregen, die begonnen toen ze nog minderjarig waren. In een paar maanden zijn ze verslaafd."

Een van de speelhuizen in de volkswijk Vallecas in Madrid Rop Zoutberg/NOS

Het grote verschil met de fruitmachines in cafés, of de loterijen op straat, is dat je 24 uur per dag online kunt gokken, meent Alonso. "De barrière om te spelen is heel erg laag, en er wordt ook veel meer geld op ingezet."

Veel speelhuizen staan in armere delen van de grote steden. Een voorbeeld is de wijk Vallecas in Madrid. Over drie huizenblokken kwamen elf gokwinkels. Een neonreclame met stapels geld verlicht de winkelstraat. Reclames waarin voetballers of bekende acteurs optreden doen de rest: negentien van de twintig clubs uit de Spaanse Primera Division kregen afgelopen seizoen sponsorgeld van de beursgenoteerde gokbedrijven.

Alonso omschrijft het online gokken als een nieuwe heroïne. "In heel korte tijd komen mensen in de gevarenzone. Ze bouwen enorme schulden op, maken hun omgeving van vrienden en familie kapot, breken studies af. Ouderen roven de spaarpotten van hun kinderen leeg, jongeren plunderen de rekeningen van hun ouders."

Reclame voor de speelhuizen waarin voetballers van FC Barcelona optreden Rop Zoutberg/NOS

Het verging Dani niet anders. Hij verzon aanvankelijk smoezen om geld van zijn moeder te krijgen. Toen dat niet voldoende was haalde hij het uit de portemonnees van zijn ouders. "Acht maanden geleden betrapten ze me. Ik haalde die dag 300 euro van mijn rekening om te gokken. Het was de dag waarop ik mijn moeder smeekte me te helpen."

Hij is nu acht maanden van het gokken af en gaat wekelijk naar een groepstherapie voor gokverslaafden, op amper twee straten van het speelhuis waar hij altijd kwam.

Maken verslaafden de stap hulp te vragen dan is dat vol schaamte, zegt de psychologe Diana Alonso. "Ze hebben dingen gedaan waar ze zichzelf niet toe in staat achtten. Ze denken dat het dwangmatig gokken een slechte gewoonte van ze is. Maar het is een psychologische ziekte."

Er is minstens anderhalf jaar nodig om de gokverslaving te stoppen. Maar het kan ook drie jaar zijn. "Daarna is het nog niet voorbij. Je blijft er de rest van je leven van herstellen."

STER Reclame