ANP

Burgerinitiatief: tienduizenden handtekeningen tegen hondenbelasting

time icon Aangepast

Hondenbelasting is een onrechtvaardige belasting die is gebaseerd op willekeur, vindt Gary Yanover uit het Zeeuwse Kortgene. Daarom begon hij in 2012 het burgerinitiatief 'Stop Hondenbelasting' voor afschaffing ervan. Vandaag heeft hij ruim 60.000 handtekeningen aan de Tweede Kamer overhandigd.

Van de 355 gemeenten heffen er 201 hondenbelasting, zegt Yanover. De gevraagde bedragen liggen tussen de 15 en 125 euro per jaar en zijn volgens hem gebaseerd op de bedragen die gemeenten nodig hebben om hun begroting te dichten. "Dat geld verdwijnt vervolgens in de algemene middelen en kan door gemeenten overal voor worden gebruikt. Het is een misverstand dat het wordt ingezet voor bijvoorbeeld het opruimen van hondenpoep."

Honden leveren veel voordelen op voor onze maatschappij, vindt Yanover. Ze zijn niet alleen goed gezelschap voor eenzame mensen, maar bevorderen de conditie van mensen omdat ze moeten worden uitgelaten. Ook zijn ze goed voor de sociale contacten. Al met al besparen ze de gemeenschap veel kosten op bijvoorbeeld gebied van de gezondheid, vindt de opsteller van de petitie.

In 2013 bepaalde de Hoge Raad dat hondenbezitters hondenbelasting moeten betalen. Daarmee corrigeerde de raad het gerechtshof in Den Bosch, dat eerder oordeelde dat het heffen van hondenbelasting discriminerend en dus onrechtmatig is, omdat gemeenten geen onderscheid mogen maken tussen inwoners met en zonder hond.

Tegen die uitspraak ging de gemeente Sittard-Geleen in beroep en kreeg dus gelijk. Volgens de Hoge Raad is hondenbelasting niet discriminerend, omdat het gemeenten geld kost om openbare wegen en hondenuitlaatplaatsen schoon te houden.

Yanover is inmiddels expert op het gebied van hondenbelasting. "De wet dateert uit 1461 en werd gebruikt om armen te helpen. Pas later werd het geld ingezet om controle te krijgen over de te grote hondenpopulatie. Maar nu is het gewoon een algemene belastingmaatregel."

Met zijn handtekeningen wil Yanover bereiken dat de hondenbelasting wordt afgeschaft. "Gemeenten mogen de belasting nu heffen omdat ze daartoe bevoegd zijn volgens de gemeentewet. Om dat te veranderen, is hulp van de Tweede Kamer nodig."

STER Reclame