Medisch personeel zoekt in de kerk in Negombo naar stoffelijke resten AFP

Regering Sri Lanka stelt moslimgroep verantwoordelijk voor aanslagen

time icon Aangepast

De terroristische aanslagen van gisteren op Sri Lanka, waarbij zeker 290 mensen om het leven zijn gekomen, zijn gepleegd door de onbekende radicale moslimgroepering National Thowheeth Jama'ath (NTJ). De aanslagen zijn uitgevoerd door zeven zelfmoordterroristen, die allemaal afkomstig waren uit Sri Lanka. Dat heeft de Sri Lankaanse minister van Volksgezondheid gezegd op een persconferentie.

Wel hebben de daders hulp gehad van een internationaal terroristisch netwerk, denken de autoriteiten.

"Deze aanslagen zijn niet gepleegd door een groepering uit dit land alleen. Er is een internationaal netwerk aan te pas gekomen. Zonder dat netwerk hadden deze aanslagen niet gepleegd kunnen worden", aldus minister Senaratne, die geen bewijs leverde voor zijn beschuldigingen.

Internationale hulp

Al met al werden gisteren negen aanslagen gepleegd op hotels en kerken, de meeste in de hoofdstad Colombo. Het onderzoek is nog in volle gang: er zijn 24 mensen opgepakt die worden ondervraagd. Sociale media als Facebook, WhatsApp en Instagram zijn geblokkeerd om de verspreiding van nepnieuws te voorkomen.

Sri Lanka heeft om internationale hulp gevraagd bij de opsporing van de verantwoordelijken. Twee weken geleden heeft de Sri Lankese inlichtingendienst inderdaad gewaarschuwd voor terroristische aanslagen, waarbij namen zijn genoemd van leden van NTJ. De informatie zou de premier niet hebben bereikt.

Problematisch is dat president Sisirena en premier Wickremesinghe met elkaar overhoop liggen. De premier werd in oktober ontslagen, maar vocht dat met succes aan bij de rechter. Alleen mag hij sindsdien geen zittingen van de nationale veiligheidsraad meer bijwonen.

Noodtoestand

De minister van Defensie stelt daartegenover dat het niet fair is om de inlichtingendiensten en de regering nalatigheid te verwijten. De beschikbare informatie ging over een of twee aanslagen en dat niet was te voorzien dat er een terroristische aanval van deze omvang zou komen, zei hij tegen de BBC.

Vanaf middernacht lokale tijd wordt in het hele land de noodtoestand afgekondigd. Politie en militairen krijgen daardoor vergaande bevoegdheden om mensen op te pakken en te ondervragen. Morgen is er een dag van nationale rouw in Sri Lanka.

Ongeluk

In de buurt van de Sint-Antoniuskerk in Colombo, een van de kerken die gisteren werden getroffen, is een nieuwe explosie geweest. De explosievenopruimingsdienst was afgekomen op een busje, dat volgens omwonenden sinds gisteren bij de kerk stond.

In de bus bleken explosieven te liggen. Experts wilden een bom demonteren, maar die ontplofte. Kort ervoor had de politie de straat afgezet. Niemand is gewond geraakt.

STER Reclame