NOS Sport Autosport Formule 1

Formule 1 in Zandvoort: de hoge prijs van een Grand Prix

EPA

De gemeenteraad van Zandvoort is dinsdagavond akkoord gegaan met een eenmalige miljoenensubsidie die de komst van de Formule 1 dichterbij moet brengen.

Het is de enige steun vanuit de overheid waar het circuit op mag hopen. De provincie Noord-Holland en de rijksoverheid willen namelijk niet financieel bijdragen aan de plannen voor de terugkeer van de Formule 1 naar Zandvoort.

Vergelijking met Spa-Francorchamps

Het is de vraag of een grand prix überhaupt zonder structurele steun van de overheid georganiseerd kan worden. Bij onze zuiderburen lukt dat namelijk niet. De Formule 1-race van Spa-Francorchamps draait al meer dan een decennium met een jaarlijks verlies van 6 tot 7 miljoen euro. Dat tekort wordt aangevuld door de Waalse overheid.

"Wij weten dat we tijdens die drie dagen niet rendabel zijn, maar we moeten het verlies zo laag mogelijk houden om het voor de overheid acceptabel te houden", zegt Melchior Wathelet, oud-minister van Wallonië en tegenwoordig voorzitter van het circuit van Spa-Francorchamps.

Sebastian Vettel wint in 2018 op Spa-Francorchamps EPA

De Grand Prix van België is sinds 2006 in feite een staatsbedrijf geworden. De Luikse organisator Didier Defourny ging failliet, waarna de Waalse overheid de touwtjes in handen nam. In totaal ging er al zeventig miljoen euro aan subsidies naar het racecircus.

Goed besteed geld, zegt Wathelet: "Wij leven in een gewest dat een weekend per jaar wereldberoemd is. Het is een investering in ons imago." Door inkomsten uit belastingen en heffingen verdient de overheid volgens hem eigenlijk veel geld aan de race op Spa-Francorchamps.

Hij voelt zich door de steun ook zekerder in de onderhandelingen met Liberty Media. Dat Amerikaanse bedrijf betaalde in 2016 meer dan 7 miljard euro voor de rechten van de Formule 1 aan F1-topman Bernie Ecclestone.

Het geld probeert Liberty Media terug te verdienen door televisierechten te verhandelen en contracten te sluiten met race-organisatoren. Ook het circuit van Zandvoort is op dit moment in onderhandeling met de Amerikanen.

Formule 1 aan de duinen lijkt haalbare zaak

Hoe winstgevend een grand prix kan worden, hangt voor een deel af van die gesprekken. Om de Formule 1 binnen te halen, moet er sowieso een vergoeding van minstens 20 miljoen euro per jaar betaald worden.

Dat geld zou terugverdiend kunnen worden met kaartverkoop en sponsopbrengsten, maar Liberty Media wil ook graag een deel van die koek. Zo moet de Grand Prix van België een deel van de inkomsten uit tickets overmaken naar de eigenaren van de Formule 1.

Er moet geld verdiend worden

Wathelet snapt de opstelling van de partij waarmee hij onderhandelde: "Het is een commercieel bedrijf. Ze moeten geld verdienen. Ze hebben het gekocht van Bernie Ecclestone voor een gigantisch groot bedrag en dat moet rendabel zijn."

Zonder overheidssteun is het volgens hem niet mogelijk een grand prix te organiseren in België. Zandvoort zal een andere bron van inkomsten moeten zien te vinden, aangezien premier Rutte al heeft laten weten dat er geen dubbeltje vanuit Den Haag naar Zandvoort zal gaan: "Misschien hebben ze iemand die bereid is het te betalen, een fantastische sponsor of een lokale investeerder", oppert Wathelet.

Max Verstappen houdt zijn oren dicht Getty

Tot nu toe houdt het circuit van Zandvoort de kaarten tegen de borst op dat vlak. Het is wel duidelijk dat Zandvoort hoopt te profiteren van de populariteit van Max Verstappen. Volle tribunes en veel sponsors moeten de financiële schade beperken.

De baas van de Belgische concurrent kan daar dan last van krijgen: "Er komen hier veel Nederlandse fans en ik hoop dat ze hier blijven komen als er ook een grand prix in Nederland komt."

STER reclame