Rutger Bregman in het panel 'The Cost of Inequality' tijdens de conferentie van het World Economic Forum World Economic Forum
NOS Nieuws Binnenland Buitenland

Speech over rijken en belasting van Rutger Bregman gaat de wereld over

Een speech van de Nederlandse journalist en historicus Rutger Bregman heeft geleid tot een online discussie over het betalen van belasting door miljonairs en grote bedrijven. Tijdens de jaarlijkse conferentie van het World Economic Forum in het Zwitserse Davos stelde hij dat er te weinig gepraat werd over hoeveel de allerrijksten afdragen aan de samenleving. "Belasting, belasting, belasting", riep hij, "de rest is bullshit."

De schrijver voor het journalistieke platform De Correspondent was uitgenodigd om in Zwitserland te komen praten over het basisinkomen. "Maar ik kon daar niet over beginnen, als we het niet eerst over de olifant in de kamer zouden hebben: belasting betalen", vertelt hij aan de NOS. Volgens Bregman dragen rijke particulieren en grote bedrijven structureel te weinig af.

"Niemand praat over belastingontduiking", zei de historicus tegen de zaal, vol met ceo's en diplomaten. "Ik heb het gevoel dat ik op een conferentie van de brandweer ben, maar niemand over water mag praten."

'Niemand snijdt het echte probleem van belastingsontwijking aan'

De speech werd op Twitter tienduizenden keren geretweet. Ook de voormalige Amerikaanse presidentskandidaat Bernie Sanders plaatste de video op zijn kanaal. Ook internationale media, zoals The Guardian, publiceerden over zijn verhaal.

Volgens Bregman zat het publiek in de zaal niet te wachten op zijn boodschap. "Je moet je voorstellen: Davos is een bijeenkomst voor de rijkste en machtigste mensen", zegt hij. "Bill Gates liep er door de gangen, ik ben Máxima nog tegengekomen: ik had nog nooit zoiets gezien."

Weggestopt

Dat zijn verhaal zo veel aandacht zou krijgen, had de historicus daarom niet verwacht. "Er waren honderden panels tijdens de conferentie: slechts één daarvan ging over belastingontduiking. Die was weggestopt in een klein zaaltje en kreeg weinig aandacht." Na de speech zou de sfeer zelfs wat vijandig zijn. "Zo was de oud-CFO van Yahoo boos dat ik het woord 'bullshit' had gebruikt." In Engelstalige landen is het ongebruikelijk die term te gebruiken in een formele setting.

Maar diezelfde middag al begonnen de positieve reacties binnen te stromen. Ook begonnen mensen de video te retweeten. "En het zijn niet alleen 'linkse gekkies' die zich in de discussie mengen: dit wordt een belangrijk punt voor de Democratische partij", verwacht hij.

"Zo wil de democratische politica Alexandria Ocasio-Cortez een belastingtarief van 70 procent op de allerrijksten gaan heffen, en stelde haar partijgenoot Elizabeth Warren een vermogensbelasting voor voor mensen met een vermogen van meer dan 50 miljoen."

Intussen blijft de aandacht voor Bregmans speech in Davos nog steeds groeien. "Ik werd vandaag wakker met een volle mailbox", lacht hij. "Of ik vandaag de hele dag interviews aan het geven ben? Waarschijnlijk wel, ja."

STER reclame