Nieuw klimaatrapport VS: doden en 10 procent economische krimp

De recente natuurbrand bij de kustplaats Malibu in Californië EPA

Een nieuw, omvangrijk rapport over de klimaatverandering, dat is opgesteld in opdracht van het Amerikaanse Congres, schetst een onheilspellend toekomstbeeld voor alle sectoren van de samenleving. Als er geen ingrijpende maatregelen worden genomen, is het bruto binnenlands product van de VS aan het eind van deze eeuw met 10 procent gekrompen.

En als de uitstoot van broeikasgassen niet fors wordt teruggebracht zal de gemiddelde temperatuur op aarde deze eeuw met vijf graden of meer toenemen. In het klimaatakkoord van Parijs is vastgelegd dat de toename beperkt moet blijven tot 1,5 en hooguit 2 graden.

Opvallend is het moment waarop het Fourth National Climate Assessment is gepresenteerd. Dat gebeurde uitgerekend in het lange weekend van Thanksgiving, een van de belangrijkste feestdagen van het jaar in de VS. Het land is vrij, iedereen zoekt zijn familie op en is met zijn hoofd bij de feestmaaltijd en de aanbiedingen van Black Friday.

Dit tijdstip lijkt niet toevallig gekozen, want de regering-Trump zit niet te wachten op conclusies van dit klimaatonderzoek, waaraan dertien overheidsinstellingen hebben meegewerkt. President Trump heeft zelfs geprobeerd om de publicatie van het rapport helemaal tegen te houden, maar dat is niet gelukt. Eigenlijk zou het in december openbaar worden gemaakt.

Honderden miljarden

Trump twitterde van de week nog sarcastisch: "Wat is er eigenlijk gebeurd met de opwarming van de aarde?", omdat het deze dagen op veel plekken in de VS bitter koud is. Maar wetenschappers zijn het erover eens dat enkele dagen extreem weer niet betekenen dat het klimaat niet verandert: dat is een kwestie van de hele lange termijn.

Als de toename van de uitstoot zo doorgaat, zullen de jaarlijkse verliezen in sommige economische sectoren aan het eind van de eeuw honderden miljarden dollars bedragen - meer dan het bbp van veel Amerikaanse staten.

Fourth National Climate Assessment

De gevolgen van de klimaatverandering die de onderzoekers noemen zijn tastbaar. Er komen meer overstromingen en stormen en veel meer natuurbranden, met doden en veel materiële schade als gevolg. Meer oogsten zullen mislukken, en landbouw bedrijven zal sowieso veel moeilijker worden - slecht nieuws voor de boeren in het Midden-Westen van Amerika.

De kans op ziekten die door insecten worden overgedragen, zoals zika en knokkelkoorts, neemt sterk toe, net als allergieën en astma. Vooral kwetsbare groepen als kinderen, ouderen en mensen met een laag inkomen hebben daarvan te lijden.

"Als de toename van de uitstoot zo doorgaat, zullen de jaarlijkse verliezen in sommige economische sectoren aan het eind van de eeuw honderden miljarden dollars bedragen - meer dan het bbp van veel Amerikaanse staten", schrijven de onderzoekers. Door extreme hitte zal het aantal arbeidsproductieve uren afnemen.

Extreem scenario

Het Witte Huis noemt de uitkomsten onnauwkeurig. De studie is "grotendeels gebaseerd op het meest extreme scenario, dat er in tegenspraak met de langetermijntrend van uitgaat dat er maar beperkte technologische vooruitgang is en dat de bevolking zeer snel groeit", zei een woordvoerder.

STER Reclame