Rutte opnieuw tegenover oppositie om dividendbelasting

SP-leider Marijnissen gaat opnieuw de confrontatie aan met premier Rutte ANP

Premier Rutte kwam vandaag opnieuw tegenover de oppositie te staan om het afschaffen van de dividendbelasting. Dit keer werd de aanleiding gevormd door interne stukken die het kabinet heeft vrijgegeven na verzoeken van journalisten van onder andere de NOS en RTL Nieuws, met een beroep op de Wet openbaarheid van bestuur.

SP-leider Marijnissen: "De premier heeft altijd beweerd dat er geen stukken waren, en nu blijken er ineens archiefkasten vol te zijn." Volgens Rutte haalt Marijnissen twee zaken door elkaar. De stukken die op de formatietafel van VVD, CDA, D66 en ChristenUnie lagen. "Dat bleek er achteraf één te zijn", zegt hij. En deze stukken van de verschillende ministeries. "Deze horen bij het gewone werk van kabinetten", zegt Rutte.

Al in 2005 afgeschaft

Uit de stukken blijkt onder meer dat al zeker sinds 2005 Unilever, andere grote Nederlandse bedrijven en de Amerikaanse Kamer van Koophandel lobbyen bij de overheid voor het afschaffen van de dividendbelasting.

Het kabinet Balkenende-III, van CDA en VVD, beloofde het bedrijfsleven in 2005 ook al dat de dividendbelasting op termijn zou worden afgeschaft. Maar zover kwam het nooit, mede doordat andere Nederlandse bedrijven bang waren dat de rekening voor de kostenpost bij hen terecht zou komen.

Het kabinet Balkenende-IV, van CDA, PvdA en ChristenUnie, liet ook weten geen bezwaar te hebben tegen het afschaffen van de dividendbelasting, als het Nederlandse bedrijfsleven zelf maar de rekening zou betalen. Die bedroeg destijds zo'n 500 miljoen euro.

Bekijk hier voorbeelden uit de honderden pagina's die het kabinet na de WOB-verzoeken heeft vrijgegeven:

1/6Unilever wil minister Zalm van Financiën spreken over vestiging in Rotterdam of Londen, 2005 ANP
2/6Fragment uit de speech van staatssecretaris Wijn van 21 november 2005 NOS
3/6Unilever wil minister Bos van Financiën spreken over vestigingsklimaat en dividendbelasting, 2007 NOS
4/6Interne notitie VNO-NCW over gesprek Bos en De Jager van Financiën in 2007 NOS
5/6Fragment advies uit 2010 aan minister Bos van Financiën over afschaffen dividendbelasting NOS
6/6Fragment advies Amerikaanse kamer van koophandel uit 2008 NOS

WOB-verzoeken

Door verschillende journalisten zijn verschillende WOB-verzoeken over het afschaffen van de dividendbelasting ingediend. Bijvoorbeeld voor het vrijgeven van alle documenten over de interne en externe contacten van het ministerie van Financiën over de periode van 9 oktober 2017 tot 15 april 2018.

Ook is gevraagd om de openbaarmaking van interne stukken als gesprekken en overleggen met bij naam genoemde (markt)partijen, over de periode van 1 januari 2004 tot 11 januari 2018. De verzoeken werden grotendeels ingewilligd, maar veel pagina's zijn wit gemaakt en blijven geheim.

De volledige pakketten documenten zijn te vinden bij Documenten op www.rijksoverheid.nl

Vestigingsklimaat

Ook het kabinet Rutte-III kreeg, net als de voorgaande vier kabinetten, te maken met de lobby uit het bedrijfsleven. En net als bij de vorige vier kabinetten kwamen er verzoeken binnen van onder andere Unilever om een gesprek te voeren met de staatssecretaris en de minister van Financiën.

Dat het afschaffen van de dividendbelasting gunstig was voor het vestigingsklimaat werd de afgelopen tien jaar door vrijwel geen van de direct betrokkenen betwijfeld.

Volgens SP-leider Marijnissen tonen de stukken aan "dat Rutte vanaf 2010 bezig is met zijn persoonlijke project: de dividendbelasting." Rutte bestrijdt dat het een persoonlijk project is. "We wilden gewoon niet dat deze grote bedrijven, die overnamegevoelig zijn, zouden vertrekken. Je kunt maar één keer zo'n bedrijf verliezen."

Onaanvaardbaar risico

Rutte zegt dat vorig jaar de noodzaak ontstond om na al die jaren de knoop door te hakken. Door gevolgen van de brexit, de concurrentie met Groot-Brittannië - dat geen dividendbelasting kent - en de toenemende overnamegevoeligheid van bepaalde bedrijven.

"Als die grote bedrijven zouden vertrekken valt er werkgelegenheid weg, ook bij toeleverende bedrijven in het mkb", zegt Rutte. "Dat is een onaanvaardbaar risico voor de structuur van onze economie."

Volgens PvdA-leider Asscher zijn dat hele grote woorden. Hij wil voor Prinsjesdag een onderbouwing van deze stelling. Volgens Klaver van GroenLinks staat Rutte helemaal alleen. "De dividendbelasting gaat helemaal niet worden afgeschaft en dat weet de minister-president ook."

Op Prinsjesdag, dinsdag 18 september, maakt het kabinet meer details bekend over zijn plannen met de dividendbelasting.

STER Reclame