Vicepremier Verhagen erkent dat Nederland bij de evacuatie in Libië door Nederlandse militairen geen toestemming heeft gevraagd aan de Libische autoriteiten om het luchtruim binnen te komen.

"Dat was in strijd met normale gebruiken en er had toestemming gevraagd moeten worden", zei Verhagen na afloop van de ministerraad.

Op de vraag of dat een excuus is, zei Verhagen dat "je het kunt opvatten als een excuus". "Het is de vraag hoe je het formuleert", aldus Verhagen. Hij verving tijdens de ministerraad premier Rutte, die in Brussel bij een Europese top is.

Vrijlating

De precieze toedracht van de evacuatie en van de vrijlating van de drie Nederlandse militairen schrijft het kabinet later in een brief aan de Tweede Kamer.

Verhagen benadrukte dat er geen toezeggingen zijn gedaan aan de Libische autoriteiten. Hij zei dat allerlei kanalen zijn bewandeld om de drie vrij te krijgen,

De drie zijn nu nog in Griekenland; Verhagen denkt dat ze morgen naar huis komen, maar dat is nog niet zeker.

STER reclame