Twee jonge vrouwen uit Djibouti op een bijeenkomst waar ze onder meer worden voorgelicht over hiv. In Djibouti is 6 procent van de jongeren besmet met hiv Unicef

In 2017 kregen elk uur zo'n dertig tieners van tussen de 15 en 19 jaar hiv. Twee derde van hen zijn meisjes. Dat betekent dat elke drie minuten een tienermeisje besmet raakt met hiv. Dat blijkt allemaal uit een nieuw rapport van de kinderrechtenorganisatie Unicef.

Unicef-woordvoerder Gerrit van den Berg noemt het nieuwe rapport "alarmerend". In andere leeftijdsgroepen neemt het aantal besmettingen juist af. Hetzelfde geldt voor het aantal overlijdensgevallen door aids. Dat daalt alleen in de leeftijdsgroep 15-19 niet.

Wel of geen hiv-remmers

"Hierbij speelt het wel of niet beschikbaar hebben van hiv-remmers een heel belangrijke rol", zegt Van den Berg. Met hiv-remmers kan het virus goed in toom gehouden worden. Mensen met hiv die goed zijn ingesteld op hiv-remmers kunnen het virus ook niet overdragen aan anderen. Maar dat is niet genoeg om tieners, en met name meisjes, te beschermen tegen hiv.

"Het gaat ook om kennis over hiv en aids. Een collega vertelde me het verhaal van een meisje van 15 op het Nigeriaanse platteland. In het arme dorpje waar ze woonde, kwam een man uit de grote stad. Zij had seks met die man, in ruil voor een beetje geld, maar ze had geen idee van de risico's die ze daarmee liep. Één keer kan genoeg zijn om de rest van je leven met de gevolgen te maken te hebben."

In veel van de landen waar hiv vaak voorkomt, hebben kinderen en pubers vaak al heel jong seks, vertelt Van den Berg. "Die kinderen moeten de mogelijkheid krijgen om nee te zeggen tegen seks. We kunnen ze niet in de kou laten staan."

Het versterken van de sociaaleconomische positie van meisjes en jonge vrouwen is daarvoor onmisbaar, stelt het Unicef-rapport. Alleen dan kunnen ze ontsnappen aan sekswerk en aan zogenoemde ruilseks, waarbij ze in ruil voor seks wat geld krijgen, wat spullen of bijvoorbeeld voedsel voor hun familie.

Daarnaast worden meisjes vaak ook gedwongen tot seks en staan ze doorgaans machteloos in onderhandelingen over veilige seks. Vaak hebben ze dan ook nog eens geen toegang tot hiv-testen of testen voor andere seksueel overdraagbare aandoeningen (soa's) waardoor hiv en andere soa's zich weer verder verspreiden.

Bekijk in dit interactieve beeldverhaal hoe we voor het eerst kennismaakten met het hiv-virus en aids, door de ogen van een betrokken arts, een hulpverlener die slachtoffers tot het laatst bijstond en een man die hiv aan den lijve ondervond:

Klik hier om het verhaal te bekijken

STER reclame