Studenten van de TU Delft voorafgaand aan de hyperloopwedstrijd in Californië Delft Hyperloop
NOS Nieuws Buitenland

Trots overheerst bij hyperloopteam TU Delft na tweede plaats

Een team van 37 studenten van de TU Delft is er niet in geslaagd om de hyperloopwedstrijd in Californië winnend af te sluiten. Een tweede plaats was het hoogst haalbare. Een ontwerpfout in de motor zorgde ervoor dat hun 'vacuümtrein' niet harder ging dan 142 kilometer per uur, terwijl gehoopt werd op 450 kilometer per uur.

Jaarlijks wordt de hyperloopwedstrijd gehouden om de technische vaardigheden van studenten te verbeteren. Het team dat wint, mag zijn prototype verder gaan ontwikkelen zodat het echt gebruikt kan worden om mensen en goederen te vervoeren.

Een motoronderdeel werd te heet in de vacuümbuis waardoor de motor stopte. Ondanks de tegenslag is het team vooral trots, want het had weinig gescheeld of Delft Hyperloop had helemaal niet meegedaan. "24 uur geleden wilden we namelijk nog de handdoek in de ring gooien, omdat onze boordcomputer toen was doorgebrand. Het leek er toen op dat we niet aan de wedstrijd mee konden doen", vertelt Maaike Hakker, die het team vertegenwoordigt.

Maar dat mocht uiteindelijk toch, omdat het team een oude boordcomputer repareerde. "Toen was er ineens weer leven in onze capsule en hebben we 's nachts bij Space X, die speciaal voor ons openbleef, alsnog de laatste testen kunnen doen en gehoord dat we toch nog mee mochten doen met de wedstrijd. We zijn dan ook ontzettend trots dat we van de vier teams alsnog tweede zijn geworden."

De winst ging uiteindelijk naar WARR Hyperloop, een team van de Technische Universiteit van München. Hun capsule behaalde een snelheid van 466 kilometer per uur, een nieuw wereldrecord.

Het team sprak ook nog even met Elon Musk, eigenaar van ruimtevaartbedrijf Space X, dat de wedstrijd organiseerde. Musk, ook bekend van het automerk Tesla, was vooral onder de indruk van de passagiersmodule van de TU Delft. "Die vond hij heel bijzonder, omdat geen enkel ander team die heeft gebouwd. Toen heeft hij ook nog zijn handtekening erin gezet, dus daar zijn we wel heel erg blij mee", zei Hakker.

Twee jaar geleden maakte NOS op 3 onderstaande video waarin uitgelegd wordt hoe de hyperloop werkt:

STER reclame