De asteroïde Ryugu EPA

Een Japanse sonde die materiaal van een asteroïde naar de aarde moet terugbrengen, is aangekomen bij de ruimterots. Na een reis van 3,5 jaar vliegt de Hayabusa 2 zo'n 20 kilometer boven Ryugu, op 280 miljoen kilometer van de aarde.

Hayabusa 2 zal drie landertjes plaatsen die onderzoek kunnen doen op de asteroïde. De sonde zal ook een keer een 2 kilogram zwaar projectiel op de rots van 900 meter doorsnede afschieten, om materiaal uit de kern ervan te verzamelen.

De wetenschappers willen materiaal van de asteroïde naar de aarde halen om onderzoek te kunnen doen naar de beginjaren van ons zonnestelsel. Asteroïde behoren tot de oudste objecten in ons stelsel.

Projectiel

De komende maanden zal de sonde onderzoek doen naar de beste landingsplek op de asteroïde. In september of oktober zal de eerste van drie landingspogingen plaatsvinden. De vluchtleiding heeft al enkele kraters gezien die "interessant maar ook moeilijk" zijn.

Als alles goed gaat, keert Hayabusa 2 in 2020 weer terug naar de aarde om het verzamelde materiaal af te leveren.

STER reclame