Tien jaar cel geëist tegen Turkse rapper vanwege 'verheerlijking drugs'

Aangepast

Tegen de Turkse rapper Ezhel is tien jaar gevangenisstraf geëist omdat hij onder meer rapte over wiet. De rapper, wiens echte naam Ömer Sercan Ipekçioglu is, moedigt volgens de Turkse autoriteiten drugsgebruik aan.

De 28-jarige rapper werd vorige maand gearresteerd in Istanbul. De openbare aanklager voert als bewijs een foto aan die is geplaatst op sociale media. Daarop is de rapper te zien met een cannabisplant. Ook onderstaande video van zijn nummer Geceler, waarin hij rapt dat het licht onder invloed van marihuana feller wordt, was reden om de rapper voor de rechter te slepen.

Geceler

Ezhel geeft toe dat hij zelf een foto met de cannabisplant op sociale media heeft geplaatst, maar zegt dat niet gedaan te hebben met de bedoeling om drugsgebruik aan te moedigen. De teksten in zijn muziekvideo zijn volgens de rapper de kunst van het muziekmaken.

"In Turkije is Ezhel een grote bekendheid", zegt NOS-correspondent Melvyn Ingleby in het NOS Radio 1 Journaal. "Zijn video's worden miljoenen keren bekeken."

Volgens Ingleby is hij niet gearresteerd vanwege de drugs, maar om het commentaar dat de rapper uit op de regering. "Hij maakt al jaren muziek over drugs, zoals veel andere Turkse rappers ook doen." Ezhel verwerkt ook veel politieke teksten in zijn muziek. "Zo rapte hij dat er geen toekomst in Turkije is, de kranten vol met leugens staan en als iemand de waarheid schrijft, die de gevangenis in gaat."

Als de rapper schuldig wordt bevonden, kan hij een gevangenisstraf krijgen van vijf tot tien jaar. Amnesty International roept op tot vrijlating van Ezhel. Op Twitter schrijft de mensenrechtenorganisatie dat de arrestatie van de rapper een schending is van de vrijheid van meningsuiting.

Amnesty Turkey
@aforgutu
Rapçi Ezhel'in tutuklanması, ifade özgürlüğünün ihlalidir! Rap özgür olmalı, sanat özgür olmalı, ifade özgür olmalı! Siz de imza verin, dayanışma gösterin ve Ezhel'in serbest bırakılmasını talep edin: https://t.co/qrX1H6eGfR #FreeEzhel
3 maanden geleden

In Nederland is de rapper populair onder Turkse en Marokkaanse jongeren. In april gaf Ezhel zijn eerste optreden in Nederland in TivoliVredenburg. De hashtag #FreeEzhel wordt op sociale media gebruikt om aandacht te vragen voor Ezhel. Ook is er een online petitie, die inmiddels ruim 125.000 keer is ondertekend.

STER Reclame