Van 'Grab 'em by the pussy' tot het zwijggeld dat werd betaald aan pornoster Stormy Daniels. In twintig minuten besprak komiek Michelle Wolf heel wat netelige kwesties, tijdens het jaarlijkse White House Correspondents' Dinner. En ondanks dat het bij het diner de bedoeling is dat politici en journalisten elkaar op de hak nemen, komt de speech haar nu op felle kritiek te staan. Óók van journalisten.

Wolf trok fel van leer tegen Trump en zijn staf. Een paar fragmenten:

Komiek Michelle Wolf gaat los tijdens White House Correspondents' Dinner

Op de gala-avond was de zaal zoals altijd gevuld met top-journalisten en politici. Alle ogen gericht op comédienne Michelle Wolf, onder meer bekend van The Daily Show. In haar toespraak stond president Trump centraal, maar hij liet verstek gaan. Wolf baalde daarvan: "Ik wilde hem hier zelf naartoe slepen, maar het blijkt dat de president de enige pussy is die je niet mag grijpen."

Wolf ging door: "Het is 2018 en ik ben een vrouw, dus mij krijg je niet stil. Behalve als je Michael Cohen heet en je 130.000 dollar hebt." Ze verwees daarmee naar het zwijggeld dat de advocaat van Trump betaalde aan pornoster Stormy Daniels.

Door Trumps afwezigheid was het aan woordvoerder Sarah Huckabee Sanders de grappen te incasseren. Niet alleen grappen over de president, ook zij zelf kwam aan bod. "Eigenlijk vind ik Sarah heel leuk. Ze is heel vindingrijk. Ze verbrandt feiten en gebruikt het as om smokey eyes te maken. Misschien is ze ermee geboren, misschien zijn het leugens. Het zijn waarschijnlijk leugens", zei Wolf.

De president is de enige pussy die je niet mag grijpen.

Michelle Wolf

Leden uit het Trump-kamp reageerden gelijk al verontwaardigd. "Het Correspondents' Dinner was een schande", zegt Trumps voormalig woordvoerder Spicer. Volgens Reince Priebus, oud-stafchef van het Witte Huis, waren zowel Trump-lovers als een groot deel van de Trump-haters behoorlijk teleurgesteld. "De toespraak begon slecht en eindigde uiteindelijk 'in the bottom of the canyon'."

Maar ook journalisten voelden ongemak bij het optreden van Wolf. Het siert Sarah Sanders dat ze de zaal niet is uitgelopen, twittert New York Times-verslaggever Maggie Haberman. "Het doel van dit evenement is om grappen te maken, niet om iemand kapot te maken", vult een collega van NBC News aan.

The New York Times doet als een van de weinige media al een paar jaar niet meer mee met het diner. De toenmalige chef van de politieke redactie vond het onverstandig dat journalisten, eindredacteuren en politici het samen gezellig hadden.

De belangrijkste Witte Huis-verslaggever van The New York Times denkt dat het diner van gisteravond de journalistiek geen goed heeft gedaan. "Daar ben ik het mee eens", reageert een CNN-verslaggever op Twitter. "Zo veel belangrijke en geweldige journalistiek dit jaar, dat zou de focus moeten zijn nu de waarheid ertoe doet en meer dan ooit nodig is."

Volgens een aantal journalisten werkt Wolf met haar speech juist Trump in de hand. "Trump is vulgair en gemeen, maar dat betekent niet dat Wolf hetzelfde moet doen." Een ander noemt de toespraak zelfs "een politiek geschenk voor Trump".

En Trump zelf?

De Amerikaanse president was op het moment van het gala in Michigan. Daar hield hij een toespraak voor zijn achterban. "Jullie hebben waarschijnlijk wel gehoord dat ik ook uitgenodigd was bij een ander evenement vanavond. Maar ik wil liever hier zijn dan in Washington D.C.", zei hij. Hij noemde het Correspondents' Dinner "vals", noemde de pers "zeer oneerlijke mensen" en sprak van "fake news".

Journalisten van persbureau Associated Press denken dat het diner vooral implicaties zal hebben voor journalisten die in Republikeinse staten werken. "Het maakte de kloof tussen journalisten en mensen die ons niet vertrouwen nog groter", twitterde journalist Meg Kinnard. "Degene die voor ons in de 'rode' staten werken om onze objectiviteit te bewijzen, zullen hiermee te maken krijgen."

STER reclame