Een Syrische strijder gaat ervandoor met geplunderde goederen AFP

'Plunderingen door rebellen na verovering Afrin'

time icon Aangepast

In het Noord-Syrische Afrin wordt geplunderd door Syrische rebellen die Turkije hielpen bij de strijd om de stad, meldt het Franse persbureau AFP. Afrin werd gisteren veroverd op Koerdische strijders van de YPG-milities in wat Turkije 'Operatie Olijftak' noemt.

Ook het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten, een organisatie in het Verenigd Koninkrijk dat de strijd in Syrië via lokale bronnen volgt, meldt dat de afgelopen dag winkels, militaire gebouwen en overheidskantoren zijn geplunderd. In de dagen voor de val van de stad zijn vele tienduizenden mensen Afrin ontvlucht, onder hen waren waarschijnlijk ook veel YPG-strijders.

Journalisten van AFP hebben gezien hoe door Turkije gesteunde rebellen winkels, restaurants en huizen doorzochten en leeghaalden. De meegenomen spullen werden vervolgens de gevallen stad uit gebracht. Syrische oppositieleiders hebben de plunderingen veroordeeld.

Uit Afrin gevluchte burgers komen aan in az-Ziyarah, dat in handen is van het regime van president Assad AFP

Ondertussen heeft het Internationale Rode Kruis aangegeven dat de organisatie makkelijker toegang wil tot de stad en de omliggende gebieden om de bevolking te kunnen helpen. De Turkse zusterorganisatie, de Rode Halve Maan, wordt volgens directeur Maurer van het Internationale Rode Kruis zwaar gewantrouwd door de Koerden.

De Turkse regering heeft gezegd dat als Afrin en omgeving zijn gezuiverd van "terroristen", het leger de stad over zal dragen aan "de rechtmatige eigenaren". Wie Ankara daarmee bedoelt, is niet duidelijk. "We willen er niet permanent blijven en we zijn zeker geen veroveraars", zei vicepremier Bekir Bozdag. De inname van Afrin heeft volgens hem gezorgd voor een verminderde dreiging aan de Syrisch-Turkse grens

Amerikaanse wapens verzameld

De YPG wordt gesteund door onder meer de VS en krijgt training en wapens van de Amerikanen. De VS en zijn bondgenoten zijn kritisch over 'Operatie Olijftak' omdat de Turkse strijd tegen de YPG de internationale actie tegen Islamitische Staat zou ondermijnen. Volgens Bozdag heeft het Turkse leger in Afrin de meeste wapens die de YPG van de Amerikanen kreeg, inmiddels ingenomen.

De YPG is volgens Ankara een verlengstuk van de terreurbeweging PKK die al decennialang vecht voor Koerdische rechten en autonomie in het zuidoosten van Turkije. Koerdische leiders hebben gezworen dat Afrin "een permanente nachtmerrie" wordt voor Turkije en zijn partners.

STER Reclame