Verrassend: 1,5 miljoen pinguïns ontdekt op Zuidpool-eiland

Aangepast
Een adeliepinguïn AFP

In Antarctica hebben wetenschappers een groep van 1,5 miljoen pinguïns ontdekt. Tot nu toe had niemand de poolvogels ooit gezien, omdat ze leven op de afgelegen Danger Islands, een moeilijk bereikbare eilandengroep ruim duizend kilometer ten zuiden van de Falklandeilanden.

De pinguïns vielen op toen onderzoekers van de Amerikaanse Stony Brook University guanovlekken (gedroogde poep) op satellietbeelden zagen. Met behulp van een drone ontdekten zij daarna honderdduizend pinguïnpaartjes. In totaal telde de computer precies 751.527 koppeltjes.

Adeliepinguïns

Het gaat om een populatie van adeliepinguïns. Die zijn vrij klein, ze worden niet groter dan 60 centimeter. De poolvogels leven al zeker 60 jaar in het afgelegen gebied.

Deskundigen zijn verbaasd over de vondst, én aangenaam verrast. Het idee bestond dat de adeliepinguïns die her en der op de Zuidpool leven het zwaar hebben door de klimaatverandering en overbevissing. Nu lijkt het toch beter met de dieren te gaan dan verwacht.

STER Reclame