Een Turks gevechtsvliegtuig landt op de luchtmachtbasis in Incirlik na het uitvoeren van bombardementen Anadolu Agency / Getty Images

Turkije bereidt een grondoffensief voor tegen de Koerden in de Syrische grensregio Afrin. Vermoedelijk begint het al de komende uren. Er worden tanks en manschappen samengetrokken, valt op te maken uit berichten in Turkse media.

De Turken zeggen de afgelopen dag ruim 100 Koerdische doelen te hebben gebombardeerd in Afrin. Doelwit van de operatie zijn de Koerdische milities YPG en PYG. Het leger heeft de operatie in Afrin de codenaam 'Olijftak' meegegeven.

Turkse gevechtsvliegtuigen vallen Koerdische doelen in Syrië aan

Op sociale media zijn foto's verschenen, waarop een rookwolk boven Afrin te zien is. Een Koerdische functionaris in Afrin heeft tegen persbureau Reuters gezegd dat woonwijken gebombardeerd zijn. De milities zeggen dat er onder de burgerbevolking negen doden zijn gevallen.

De Turken zeiden eerder dat ze artilleriebeschietingen hadden uitgevoerd op schuilkelders in Afrin, die gebruikt worden door Koerdische milities. Op de grens tussen Turkije en Syrië worden al dagen Turkse artilleriebeschietingen gemeld.

Correspondent Lucas Waagmeester legt in onderstaande video uit waarom Turkije de Koerden in Syrië aanvalt:

Correspondent Lucas Waagmeester over de Turkse aanval in Syrië

Rusland zendt dubbelzinnige signalen in dit conflict uit. Moskou heeft Turkije opgeroepen tot terughoudendheid en zegt Syrië te steunen in een oproep aan de Verenigde Naties tot beëindiging van de Turkse actie. Aan de andere kant hebben de Russen hun 300 man sterke troepenmacht uit het gebied teruggetrokken.

Volgens NOS-correspondent David-Jan Godfroid in Moskou lijkt het erop dat de Turken voor hun militaire operatie in Afirn de stilzwijgende instemming van Moskou hebben. Deze week zijn hoge Turkse militairen op bezoek geweest bij de Russische militaire top in Moskou. Over het besprokene is niets bekendgemaakt, maar waarschijnlijk was de aanstaande Turkse operatie in Afrin het belangrijkste onderwerp van gesprek.

'Samenwerking met PKK'

Turkije stelt dat de Koerdische YPG-militie samenwerkt met de Koerdische Arbeidspartij, de militante PKK. Diezelfde YPG wordt door de Verenigde Staten gesteund met wapens en trainingen. Strijders van de YPG zijn de grondtroepen in Amerika's campagne tegen IS.

Elders in Syrië claimt het leger van president Assad een succes. Het leger zou met behulp van strijders van Hezbollah na felle gevechten een luchtmachtbasis hebben veroverd op Syrische rebellen. De Abu Zuhourbasis, in de noordelijke provincie Idlib, was sinds 2015 in handen van groepen die vechten tegen het regime van Assad.

STER reclame