België stopt met telegrammen STOP

Aangepast
Een telegraaf EPA

In België kan het na vanavond niet meer, een telegram sturen. Na meer dan 170 jaar stopt telecombedrijf Proximus definitief met deze dienst.

Lange tijd was een telegram de snelste methode om bijvoorbeeld een geboorte of overlijden aan te kondigen. Door de opkomst van elektronische communicatiemiddelen zoals de telefoon, fax, sms, e-mail en meest recent WhatsApp werden er steeds minder telegrammen verstuurd.

Hoe werkt het?

Een telegram is een geschreven bericht dat over een openbaar communicatienetwerk wordt verstuurd. Vroeger ging dat per telegraaf. Via een draadsysteem tussen zender en ontvanger werd elektrische stroom in een bepaald patroon onderbroken en weer werd ingeschakeld. Zo ontstond een code die werd overgeseind, zoals morse. Aan de kant van de ontvanger werd die code weer ontcijferd, op schrift gesteld en bezorgd aan de geadresseerde. Omdat per woord moest worden betaald was de tekst meestal kort en duidelijk.

Telegrammen worden vaak geassocieerd met het woord STOP. Dat woord werd vooral in Engelssprekende landen gebruikt voor de punt.

Begin jaren 80 werden in België per jaar nog zo'n anderhalf miljoen telegrammen verstuurd en verzonden, maar begin 2010 waren dat er nauwelijks nog 50.000. Dit jaar werden er door Proximus nog zo'n 8000 telegrammen verstuurd en ontvangen.

Het allerlaatste telegram werd vanavond om 21.29 uur verstuurd door de Belgische minister van Telecom. "Gelukkig nieuwjaar, bonne année 2018! Met dit laatste telegram komt een einde aan een tijdperk. Bedankt Proximus", zo luidde het bericht.

Indruk maken

Ook in Nederland dreigde de telegramdienst te verdwijnen. KPN wilde er in 2001 van af omdat het niet kostendekkend meer was. Dagelijks werden nog maar zo'n 150 telegrammen verstuurd, vier jaar eerder waren dat er nog 550.

Het Groningse bedrijf Unitel zag er nog wel brood in en nam de dienst in augustus 2001 over. Het bedrijf verstuurt nog steeds tienduizenden telegrammen per maand, zegt de directeur. "Mensen versturen telegrammen vanwege de impact die ze hebben. Op je trouwdag ontvang je honderden kaarten, maar het maakt veel meer indruk als er iemand voor je neus staat met een telegram."

Beroemdste telegram

Het beroemdste telegram is waarschijnlijk wel het Zimmermanntelegram. Dat bericht werd in 1917 door de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Arthur Zimmermann dubbelgecodeerd verstuurd naar de Duitse gezant in Mexico-Stad. De Britten wisten het bericht te onderscheppen en ontcijferden het bericht, dat neerkwam op een aanbod aan Mexico om de Duitse zijde te kiezen in ruil voor verloren delen van Texas, New-Mexico en Arizona.

Het was voor de Amerikaanse president Wilson reden om de Duitse keizer de oorlog te verklaren.