Kolonel-generaal Tkatsjov (links) wacht op een handdruk van president Putin in 2007 Bellingcat
NOS Nieuws Binnenland Buitenland Aangepast

Onderzoekscollectief: gezochte man op MH17-tapes is Russische generaal

Een van de militairen die worden gezocht door het MH17-onderzoeksteam is geïdentificeerd als een hoge Russische generaal. Onderzoekscollectief Bellingcat meent dat de gezochte 'Delfin' niemand anders kan zijn dan kolonel-generaal Nikolaj Fjodorovitsj Tkatsjov. Bellingcat komt tot die conclusie op basis van digitale bronnen en stemanalyses van gespreksopnamen van Delfin.

Het Joint Investigation Team (JIT), dat onderzoek doet naar de ramp met de MH17, zoekt al tijden naar meer informatie over twee personen: de ene wordt Orion genoemd, de andere Delfin.

In september 2016 publiceerde het JIT een oproep om informatie te geven over de twee. Daarbij werden enkele getapte telefoongesprekken vrijgegeven, waarin onder meer gesproken wordt over een konvooi dat naar het plaatsje Snizjne gaat. Bij dat dorp is op de dag van de ramp een Buk-lanceerinstallatie gezien.

Ook vertellen mannen in de taps dat "een ding geladen, gecamoufleerd en weggereden" is. Het object wordt niet concreet benoemd. Het JIT heeft niet bekendgemaakt wat de betrokkenheid van de twee is, maar wil wel graag meer over hen weten.

Belangstelling

Volgens het Openbaar Ministerie heeft het JIT "met veel belangstelling kennisgenomen van de informatie die Bellingcat heeft gepubliceerd". De informatie van het onderzoekscollectief wordt serieus bekeken en betrokken bij het onderzoek, meldt het OM.

Delfin wordt in de telefoongesprekken aangeduid als Nikolaj Fjodorovitsj, de voornamen en de naam van de vader van Tkatsjov. Bovendien wordt hij met respect bejegend, wat erop kan wijzen dat hij een hoge commandant is.

Andere bronnen bevestigen dat Delfin een hooggeplaatste Russische commandant is die in de zomer van 2014 een aantal maanden in Oost-Oekraïne was gestationeerd om van de losse groepen separatisten in de regio Loegansk een eenheid te smeden. Op grond van openbare digitale bronnen concludeert Bellingcat dat het hier gaat om kolonel-generaal Tkatsjov.

Kolonel-generaal Tkatsjov in het Russische Jekaterinenburg zomer 2017 Bellingcat

In samenwerking met het Russische onderzoeksplatsform The Insider deed Bellingcat ook onderzoek naar de stem van Delfin. Een journalist van The Insider belde onder valse voorwendselen een paar keer met Tkatsjov, zodat het mogelijk werd zijn telefoonstem te vergelijken met de door het MH17-onderzoeksteam vrijgegeven gesprekken.

Stemdeskundigen van forensische instituten in Denver (VS) en Litouwen bevestigen dat Tkatsjov en Delfin waarschijnlijk dezelfde persoon zijn.

Het National Center for Media Forensics in Denver komt tot een waarschijnlijkheidsfactor van 428. Dit betekent een 'matig sterke ondersteuning' van de hypothese dat Delfin en Tkatsjov dezelfde zijn.

Anders gezegd, zo stelt Bellingcat, betekent dit dat het 428 keer waarschijnlijker is dat de stem van Delfin overeenkomt met Tkatsjov, dan dat die overeenkomt met een willekeurige andere persoon.

Het Forensic Science Centre van Litouwen vergeleek zes geluidsfragmenten: bij vier fragmenten is de kans dat de stem van Delfin en Tkatsjov dezelfde zijn 'waarschijnlijk', bij een fragment is de score 'zeer waarschijnlijk', terwijl bij een ander fragment de overlap 'niet waarschijnlijk' is.

Tkatsjov is een zeer ervaren militair. Volgens zijn online biografie is hij geboren in 1949 en is hij sinds 1970 in dienst van de Russische krijgsmacht. Hij diende in de jaren 90 in de oorlogen in Tsjetsjenië.

Na 2000 was hij commandant van legertroepen in verschillende Russische regio's. Ten minste eenmaal heeft Tkatsjov een ontmoeting gehad met president Poetin: er is een foto uit 2007 waarop te zien is hoe de generaal wacht op een handdruk van de president.

Kolonel-generaal Tkatsjov in Jekaterinenburg Bellingcat

Officieel verliet Tkatsjov de krijgsmacht in 2010, maar echt met pensioen ging hij niet. Zo was hij in 2011 en 2012 Ruslands belangrijkste militaire adviseur in Syrië. Tijdens de zomer van 2014 werkte hij dus volgens Bellingcat in Oost-Oekraïne.

Eind augustus keerde Tkatsjov terug naar Rusland. Tkatsjov is nu hoofdinspecteur van het Centrale Militaire District, een defensie-orgaan dat alle defensie-activiteiten in het midden van Rusland overziet.

STER reclame