AFM tegen consument: investeer niet in Initial Coin Offerings

Filecoin is de grootste ICO NOS

De Autoriteit Financiële Markten waarschuwt voor de grote risico's bij zogeheten Initial Coin Offerings (ICO's) en raadt consumenten af om hierin te investeren.

Dit jaar zijn ICO's populair geworden. Bedrijfjes, vaak start-ups, halen hiermee geld op bij investeerders. In totaal heeft dit al een paar miljard euro opgeleverd. In ruil voor geld krijgen investeerders een nieuwe virtuele munt, vergelijkbaar met de bitcoin, waarvan ze hopen dat die in waarde zal stijgen.

Misleiding, oplichting en manipulatie

De AFM zegt dat investeren in ICO's zeer risicovol is omdat er sprake kan zijn van misleiding, oplichting en manipulatie. "De hoge risico's op oplichting en verlies van inleg in combinatie met de hype rond ICO's van dit moment vormt een gevaarlijke cocktail", zegt Merel van Vroonhoven, voorzitter van de AFM. "In het buitenland zijn al meerdere voorbeelden bekend van frauduleuze ICO's en de AFM maakt zich ernstig zorgen over het risico op misleiding van investeerders in Nederland."

Aanbieders van ICO's zijn volgens de financiële waakhond vaak niet transparant, waardoor een inschatting van de waarde van een virtuele munt zeer moeilijk is. Ook is het onderscheiden van bonafide en malafide ICO's erg moeilijk.

Voedingsbodem voor oplichters

De technologie achter de uitgifte van deze nieuwe virtuele munten, de zogeheten blockchaintechnologie, maakt het volgens de AFM een ideale voedingsbodem voor oplichters.

"De blockchaintechnologie stelt particulieren wereldwijd in staat om te participeren in ICO's. Tegelijkertijd maakt het anonieme karakter van blockchain geavanceerde vormen van een traditioneel piramidespel mogelijk. Door het anonieme karakter zijn ICO's beperkt of helemaal niet herleidbaar tot personen. Dit maakt het een ideale dekmantel om crimineel geld wit te wassen."

Er zijn al landen die ICO's verboden hebben, namelijk China en Zuid-Korea.

Wat is een Initial Coin Offering?

Via een ICO kunnen bedrijven geld ophalen bij investeerders, zonder dat ze daar aandelen voor uitgeven. In plaats van aandelen, krijgen investeerders een nieuwe virtuele munt. Dit is veel eenvoudiger voor de bedrijven, omdat de uitgifte van aandelen aan allerlei strenge regels is gebonden en de uitgifte van een virtuele munt niet.

Het gaat vaak om bedrijven die bezig zijn met technologie rond blockchain en virtuele munten. Zo gaf een bedrijf dat een online casino en gokplatform wil ontwikkelen de BET-munt uit, met de belofte dat je die munt kan gebruiken in hun casino. Als dat casino er niet komt, is de munt straks dus waardeloos.

De grootste ICO tot nu toe was van Filecoin. Dat bedrijf haalde 220 miljoen euro op met de belofte een blockchain-cloudopslag voor bestanden te bouwen. Met je Filecoins kun je straks betalen voor opslagruimte in de cloud, is de belofte.