Zijlstra: u zult de komende jaren een andere kant van mij zien

Halbe Zijlstra, vanaf donderdag minister van Buitenlandse Zaken, ziet in zichzelf wel degelijk een diplomaat. Na afloop van zijn gesprek met formateur Rutte reageerde hij op de kritiek die losbarstte toen bekend werd welke post hij in het nieuwe kabinet krijgt.

Zijlstra heeft nauwelijks ervaring op buitenlands terrein en staat bekend als weinig diplomatiek in de omgang. Maar dat gaat volgens hem veranderen. "Als fractievoorzitter moet je een scherp profiel neerzetten. De komende jaren zult u een andere kant van mij zien."

De VVD'er zei uit te zien naar de samenwerking met Sigrid Kaag (D66), die op het ministerie Ontwikkelingssamenwerking en Buitenlandse Handel gaat doen. Zij is een door de wol geverfde diplomaat.

Unheimische plek

De Nederlandse belangen staan bij Zijlstra voorop. "De wereld is een unheimische plek, waar zaken gebeuren die ook invloed hebben op Nederland. Ons land houden zoals het is, dat is een belangrijke taak voor mij als minister van Buitenlandse Zaken."

Hij is niet van plan de bezem door zijn departement te halen. "Wat niet stuk is, moet je niet gaan repareren."

'Botte Fries' Zijlstra (VVD) wil als minister ander beeld laten zien