Verovering WK-ticket brengt IJsland in extase

Aangepast
AFP

IJsland, een land met evenveel inwoners als de stad Utrecht, heeft zich geplaatst voor het wereldkampioenschap voetbal van 2018. Het is de eerste keer dat het land zich plaatst voor het WK.

Door een thuiszege op Kosovo (2-0) stelde het team de eerste plaats in groep I veilig. Het leidde in het stadion Laugardalsvöllur in Reykjavik tot een vreugde-uitbarsting.

IJsland troefde in 2016 al onder meer Nederland af in de kwalificatie voor het EK voetbal. Dit keer dolven Kroatië (dat in speelronde 9 de eerste plaats verspeelde door een gelijkspel tegen Finland), Oekraïne, Turkije, Finland en Kosovo het onderspit.

Kleinste land ooit

Met 334.000 inwoners is IJsland het kleinste land ooit dat zich kwalificeert voor een eindtoernooi. Nooit eerder plaatste een land met minder dan één miljoen inwoners zich voor het WK.

"Dit is gewoon raar. Ik weet niet zo goed wat ik moet zeggen", reageerde de bondscoach Heimir Hallgrimsson na de wedstrijd. "Allerlei gedachten schieten me te binnen."

De keuzeheer maakte vergelijkingen met 's werelds beste spelers. "Ik bedoel... Pele, Maradona en Aron Einar Gunnarsson!"

'Geen interesse in een play-off'

"Of dit gekkenwerk is? Dat weet ik niet", zei Gunnarsson. "We verloren in de vorige WK-kwalificatiereeks nog van Kroatië. We hebben het doel gesteld om het de volgende keer wel te halen."

"We zaten in de moeilijkste groep, maar we hebben gewoon besloten om het af te maken. We hadden geen interesse in een play-off."

1/2Gunnarsson: we hadden geen interesse in een play-off
2/2IJsland viert primeur: plaatsing voor WK