Feeststad Las Vegas komt samen na bloedige aanslag

Aangepast
EPA

Las Vegas, normaal is het dé feeststad van de VS. Maar in de stad met de glimmende felverlichte casino's hangt na de bloedige aanslag van gisteren een heel andere sfeer, merkt correspondent Wouter Zwart.

"Veel mensen gaan hiernaartoe om aan hun eigen leven te ontsnappen en onder te duiken in een soort feestwereld", zegt Zwart. "Maar het voelt heel anders nu." Het Mandalay Bay Resort waarvandaan de 64-jarige Stephen Paddock gisteren het vuur opende, staat aan The Strip, waar veel grote hotels en casino's aan staan.

Voetgangersbruggen

Een deel van het gebied rond het hotel is nog steeds afgegrendeld. "Een stukje noordelijker, waar bijvoorbeeld de grote hotels Ceasar Palace en The Bellagio staan, is alles gewoon open. Dat voelt wel vreemd."

Zwart ziet bezoekers van de stad stilstaan bij de aanslag, maar toch ook gewoon doen waarvoor ze gekomen zijn. "Mensen gaan op de voetgangersbruggen staan over de grote weg en ze kijken dan uit over het afgezette gebied met die politielinten. Daarna lopen ze weer door op weg naar hun feestbestemming."

Ik zit in een bijna leeg megahotel, samen met agenten en bewakers.

Wouter Zwart

Het Mandalay Bay Resort is niet helemaal ontruimd. Het bovenste deel, waar de schutter zat, is wel afgegrendeld. "Je ziet van buiten ook nog het grote gat in het raam vanwaaruit hij heeft geschoten."

Iets lager heeft de correspondent zelf een kamer. "Veel gasten zijn natuurlijk vertrokken. Dus ik zit in een bijna leeg megahotel, samen met agenten en bewakers." Vanuit zijn kamer heeft Zwart zicht op het raam van Paddock. "Omdat het gebouw gebogen is, zie ik links zijn raam en rechts zie ik dat festivalterrein dat hij als doelwit had gekozen."

Het raam waar de schutter stond EPA

"Het terrein ligt bezaaid met afval, met kleren, de stille getuigen van die vreselijke gebeurtenis", ziet Zwart. "Je ziet ook de tenten en hekken om dat terrein en dat geeft een ijzingwekkend beeld van het prijsschieten dat het moet zijn geweest. De mensen konden geen kant op toen hij die duizenden kogels van bovenaf op ze afvuurde."

Dat maakt ook dat er zoveel slachtoffers zijn gevallen. Paddock doodde 59 mensen en verwondde er meer dan 500. Zeker 45 van hen liggen in kritieke toestand in het ziekenhuis.

En de zorg voor die gewonden zorgt voor saamhorigheid in de feeststad, ziet Zwart. "Er staan lange rijen voor de bloedbanken van mensen die bloed willen geven voor de slachtoffers. Dus de stad komt samen na al deze ellende. En dat is best apart omdat mensen hier eigenlijk vooral komen om te ontsnappen aan hun eigen leven."